Oktober 6, 2022

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Alcaraz schlägt bei den späten US Open das Falsche

Alcaraz schlägt bei den späten US Open das Falsche

Es war das allerletzte Finale der US Open, das in einer Stadt gespielt wurde, die niemals schläft, aber Carlos Alcaraz und Janic Sener machten es wert, bis in die frühen Morgenstunden zu bleiben.

In einem der besten (und längsten) Matches, die jemals bei diesem Grand Slam in New York ausgetragen wurden, kämpfte Alcaraz, ein 19-jähriges spanisches Wunderkind, im vierten Satz um einen Matchball, um den 21-jährigen Italiener Sener zu besiegen Wunderkind Alt, 6-3, 6-7 (7), 6-7 (0), 7-5, 6-3, um ins Halbfinale vorzudringen.

„Ich sage immer, man muss die ganze Zeit an sich glauben, und diese Hoffnung ist das Letzte, was man verliert“, sagte Alcaraz am frühen Donnerstagmorgen in einem Interview auf dem Platz. „Ich habe nur an mich geglaubt und an mein Spiel geglaubt.“

Das Match, ein sofortiges klassisches Viertelfinale, dauerte 5 Stunden und 15 Minuten, das zweitlängste offene Match aller Zeiten, und endete um 2:50 Uhr, 24 Minuten nach dem vorherigen Rekord von drei Matches.

Der Nervenkitzel und die Spannung waren so konstant, die Schussqualität und der Aufwand übertrafen.

Alcaraz, der dritte Samen, und Sinner, der elfte Samen, galten lange als die Zukunft des Tennis, aber sie sahen nach Beginn des Spiels am Mittwochabend eher wie die Gegenwart aus, machten schnelle Fortschritte von der Grundlinie und jagten die Schüsse des anderen. und potenzielle Gewinner.

Aber nur Alkaraz, das ist Akrobatik aus MurciaEr wird die Chance haben, in diesem außergewöhnlich weit offenen Turnier seinen Durchbruch zu schaffen. Er trifft am Freitag im ersten Grand-Slam-Halbfinale für beide Männer auf den Amerikaner Frances Tiafoe. Im anderen Halbfinale trifft er auf den Norweger Kasper Ruud, den Russen Karen Khachanov.

Keiner dieser vier Männer hat einen großen Einzeltitel gewonnen: keine Schande, keine Überraschung in einer langen Ära, die von den Großen Drei Roger Federer, Rafael Nadal und Novak Djokovic dominiert wird.

Aber weder Federer noch Djokovic haben dieses Jahr in New York gespielt, und Nadal, dem es nach einer Steuersaison an Match Short und möglicherweise an Inspiration mangelte, war in der vierten Runde von Tiafoe, dem 24-Jährigen, der der Erste ist, verärgert Amerikaner seit Andy Roddick im Jahr 2006. So weit kommt er bei seinem Heimspiel beim Grand Slam.

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Tiafoe wird im Arthur-Ashe-Stadion mit einer Kapazität von rund 24.000 sicherlich die Mehrheit der Unterstützung haben, außerdem wird er den Vorteil von zusätzlichem Komfort haben.

Sein Drei-Satz-Match mit Andrei Rublev wurde in der Day Session gespielt, was es Tiafoe ermöglichte, sich in den Abend in seinem Hotel einzuleben, während Alcaraz und Sener sich traditionell bis tief in die Nacht drängten.

Das Match war das zweitlängste aller Zeiten bei den US Open, nach dem Halbfinale 1992 zwischen Stefan Edberg und Michael Chang, das Edberg in 5 Stunden 26 Minuten gewann.

Aber Alcaraz, der auf den Rücken fiel und nach Beendigung des Spiels mit einem Aufschlagsieger auf das Feld fiel, sah pessimistisch aus, als er sich auf die Brust klopfte und sich bei den wenigen tausend Fans bedankte, die bis zum Ende geblieben waren.

Die Digitaluhr auf dem Feld zeigte an, dass es etwa 3 Uhr morgens war, aber es war nicht zu früh, um sich auf sein nächstes Spiel zu freuen.

„Es wird wirklich hart, jeder kennt das Niveau von Francis. Er hat Rafa Nadal geschlagen. Rublev in drei Sätzen. Er spielt jetzt unglaublich: hohes Selbstvertrauen. Er liebt das Publikum. Er liebt diesen Platz.“

Trotz des jungen Karaz ist dies zur Gewohnheit geworden. Sein vorheriges Match gegen Marin Cilic – ein weiteres Duell mit fünf Sätzen – endete ebenfalls kurz nach 2 Uhr morgens, und die späten Nächte werden mit ziemlicher Sicherheit die Debatte über die Weisheit wiederbeleben, Athleten jeden Alters in diese Position zu bringen.

Die US Open sind nicht allein: Auch die Australian Open, das erste große Turnier der Saison, sind noch später zu Ende. Aber bei einer Nachtsitzung, die um 19 Uhr (oder später) beginnt und normalerweise die besten drei Sätze und die besten fünf Sätze der Frauen umfasst, besteht immer das Risiko von Schlafentzug.

Eine Änderung der Startzeiten oder des Programms kann Abhilfe schaffen, muss jedoch mit einem starken Fokus auf die gleiche Abrechnung von Männern und Frauen im Hauptausstellungsraum ausbalanciert werden. Night Sessions sind auch eine bedeutende Einnahmequelle für die Majors und viele andere Tour-Events (die French Open haben kürzlich auch eine im Jahr 2021 hinzugefügt).

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Aber Alcaraz, der sich mitten in einer großartigen Saison befindet, hat bereits bewiesen, dass er sich von einem Nachtmarathon erholen kann. Jetzt bekommt er eine zweite Chance. Er ist der jüngste Spieler, der das Halbfinale der US Open erreicht hat, seit Pete Sampras, ein Amerikaner, der 1990 19 Jahre alt war, als er den Titel gewann.

Alcaraz wuchs fast ausschließlich auf Sand in Murcia im Südosten Spaniens in einem örtlichen Verein auf, der von seinem Großvater gegründet wurde. Aber in den letzten Jahren hat er viel auf den Hartplätzen der GC Ferrero Equilette Athletic Academy in Villena trainiert, etwa 60 Meilen entfernt, wo Alcaraz mit seinem Trainer, dem ehemaligen Weltranglistenersten Juan Carlos Ferrero, trainiert und arbeitet. Die Akademie wurde benannt.

Obwohl Alcaraz in diesem Jahr in Madrid Nadal und Djokovic besiegte, um den Masters 1000-Titel auf Sand zu gewinnen, erreichte er das Viertelfinale des Turniers. French OpenSeine bisher besten Ergebnisse erzielte er in seiner kurzen Karriere auf Hartplätzen. Er erreichte letztes Jahr bei seinem US Open-Debüt das Viertelfinale und erreichte im März das Halbfinale der BNP Paribas Open, bevor er die Miami Open gewann.

Er hat einen All-Move-Stil, er rutscht selbst auf hartem Untergrund viel in enge Spagat, eine Oberfläche, die es ihm ermöglicht, schnelle Richtungsänderungen vorzunehmen und seine Geschwindigkeit voll auszunutzen.

Sinner, der Alcaraz im Juli in der vierten Runde in Wimbledon besiegte, musste wiederholt drei oder vier hervorragende Schüsse in der Nähe der Linien machen, um Punkte zu sichern, als Alcaraz sich streckte und rutschte, um Bälle zu erobern, die sonst der Ankunft weniger Talents entgangen wären.

Sinner ist weder schnell noch ein Showman, aber er hat seine eigenen beneidenswerten Stärken, einschließlich der Fähigkeit, durch Schlagen und Kontern nahe oder innerhalb der Grundlinie scheinbar gleichmäßige Kraft und Genauigkeit zu erzeugen.

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Beide Jungs verpassten Chancen, die ihre Nacht hätten einfacher (und kürzer) machen können, aber das liegt teilweise an der Widerstandsfähigkeit und den Fähigkeiten des Gegners.

Als Sener das Match mit einem 5: 4-Ergebnis aufschlug, konnte er den Deal nicht besiegeln, da er den einzigen Matchball bei 40: 30 nicht umwandeln konnte, als er eine starke Rückhand mit einem zweiten Aufschlag verwechselte. Sener verpasste dann einen Schuss mit einer weit schwingenden Vorhand, um Alcaraz den Ausgleich zum 5: 5 zu ermöglichen.

Alcaraz bestand die nächsten beiden Spiele, um den fünften Satz zu erzwingen, der um 2:05 Uhr morgens nach viereinhalb Stunden Tennis begann.

Das Niveau sank jedoch nicht, da beide Männer weiterhin alle Ecken des Feldes bedrängten und unterwegs zauberten.

„Ich war bereit für einen harten, harten Kampf“, sagte Sener. „Ich fühle mich definitiv körperlich besser bereit, diese Art von Match stundenlang zu spielen.“

Trotz der am frühen Donnerstagmorgen gezeigten Arbeit der Next Generation gibt es im Spitzensport und schon gar nicht im Tennis keine Garantie dafür, dass sich das Versprechen langfristig vollständig einlösen wird.

Zum Beispiel mussten Alcaraz und Sinner nicht weiter als auf einen Zuschauer im Ashe-Stadion schauen: Juan Martin del Potro, den US-Open-Sieger der Männer von 2009.

Der hoch aufragende Argentinier, der von schallenden Schlägen getroffen wurde, schien wahrscheinlich seinen Platz neben den Großen Drei einzunehmen, nur um zu sehen, wie seine Karriere abgebrochen wurde und schließlich mit schweren Handgelenks- und Knieverletzungen endete.

Die Lektion ist klar: Ergreifen Sie heroische Gelegenheiten, wenn sie sich bieten, unabhängig von Ihrem Alter oder Ihrer positiven Einstellung.

Und während sowohl Alcaraz als auch Sinner diesen fantastischen Kampf in ihren Fäusten hatten, als die Mittwochnacht zum Donnerstag wurde, bekam nur Alcaraz die Mischung aus Euphorie und Trost, die mit dieser Art von besonderem Sieg einhergeht.

„Ich denke, diese Person wird noch lange Schmerzen haben“, sagte Sener bei seiner nächtlichen Pressekonferenz.

Alcaraz könnte immer noch die US Open gewinnen, aber zuerst sollte er besser schlafen.