Dezember 4, 2022

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Basquiat-Gemälde wurden bei einem FBI-Razzia aus dem Orlando Museum entfernt

Basquiat-Gemälde wurden bei einem FBI-Razzia aus dem Orlando Museum entfernt

Das Museum sagte, das FBI habe am Freitag das Orlando Museum of Art durchsucht und alle 25 Werke gestohlen, die Teil einer Ausstellung über das Leben und Werk von Jean-Michel Basquiat waren.

Eine eidesstattliche Erklärung wurde abgegeben, um den Durchsuchungsbefehl zu sichern, der als Entstehungsgeschichte der Sammlung bezeichnet wird, wie von den Eigentümern und dem Museum im Zweifel beschrieben, und darauf hinwies, dass es Grund gab, an der Echtheit der Kunstwerke zu zweifeln.

Die New York Times Zuvor erwähnt Dass das FBI Kunstkriminalität Team Er validierte 25 Gemälde, die Basquiat nach Angaben des Museums geschaffen hatte und die in Betrieb waren Breite dort seit Monaten.

Eine Sprecherin des Museums sagte am Freitag, dass es einer Anfrage des FBI nach Zugang zur Ausstellung „Helden und Monster“ entsprochen habe und dass sich die Ausstellung nun im Besitz des FBI befinde.

„Es ist wichtig anzumerken, dass wir immer noch nicht glauben gemacht wurden, dass das Museum Gegenstand einer Untersuchung war oder ist“, sagte Sprecherin Emilia Bormas-Fry in einer per E-Mail gesendeten Erklärung. „Wir sehen unsere Teilnahme nach wie vor als reines Tatsachenzeuge.“

Die Basquiat Gallery sollte am 30. Juni schließen, und die Werke sollten danach in Italien gezeigt werden. Museumsbeamte sagten, sie würden weiterhin mit den Behörden zusammenarbeiten.

Nach Angaben des Museumspersonals trafen am Freitagmorgen mehr als ein Dutzend FBI-Agenten im Museum ein. Sie gingen durch die Vordertüren, reichten einen Haftbefehl ein und begannen dann sofort damit, 25 Gemälde von den Wänden des Museums zu entfernen. Das Museum wurde bald für die Öffentlichkeit geschlossen, als neugierige Besucher durch den jetzt geschlossenen Eingang spähten und sich draußen versammelten, während FBI-Agenten die Gemälde einpackten und sie zum Parkplatz an der Laderampe des Museums brachten.

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Eine FBI-Sprecherin bestätigte, dass am Freitag ein Durchsuchungsbefehl des Bundes im Museum vollstreckt worden sei, und sagte, die Ermittlungen der Art Crimes Task Force würden fortgesetzt.

Am Donnerstag unterzeichnete ein Richter den unversiegelten Durchsuchungsbefehl, den The Times überprüfte. Die 41-seitige eidesstattliche Erklärung wurde aufgrund von zwei möglichen Straftaten ausgestellt: Verschwörung und Telefonbetrug. In den Dokumenten sagte das FBI, es habe die Galerie untersucht und versucht, 25 Gemälde zu verkaufen, und sagte, seine Ermittlungen hätten unter anderem „falsche Informationen über den angeblichen früheren Besitz der Gemälde“ ergeben.

Die Behörden sagten auch, dass ihre Untersuchungen „Versuche aufgedeckt haben, die Gemälde unter Verwendung einer gefälschten Quelle zu verkaufen, und Bankunterlagen zeigen eine potenzielle Aufforderung, in nicht originale Kunstwerke zu investieren“.

Das Museum und die Eigentümer sagten, die Gemälde in der Ausstellung „Heroes & Monsters: Jean-Michel Basquiat“ seien 2012 aus einem Lagerraum in Los Angeles geholt worden. Die Werke waren vor der Eröffnung der Galerie im Februar weitgehend unsichtbar.

Eine Zeit Der in diesem Monat veröffentlichte Bericht warf Fragen zu ihrer Authentizität auf. Es wurde festgestellt, dass eines der Kunstwerke auf die Rückseite eines Versandkartons mit der Anweisung gemalt wurde, „oben auf dem FedEx-Versandetikett hier auszurichten“, in einer Schriftart, die nach Angaben des Designers, der für Federal Express arbeitete, erst 1994 verwendet wurde – sechs Jahre nach Basquiats Tod.

Die Besitzer der Gemälde, der Direktor und CEO des Orlando Museums, Aaron de Groft, bestätigten alle, dass es sich um Originale handelt. Niemand antwortete sofort auf eine Bitte um Stellungnahme zur Beschlagnahme der Gemälde.

Sowohl De Groft als auch die Eigentümer sagten, die Arbeiten, ausgeführt auf Pappstücken, seien von Basquiat Ende 1982 angefertigt worden, als er in einem Studio unter dem Haus des Kunsthändlers Larry Gagosian in Los Angeles lebte und arbeitete und sich auf eine Ausstellung im Gagosian vorbereitete Galerie. Sie sagten, Basquiat habe die Werke für 5.000 Dollar an einen inzwischen verstorbenen Fernsehdrehbuchautor verkauft. Thad Mumfordder sie in eine Lagereinheit legte und sie anscheinend 30 Jahre lang vergaß – bis der Inhalt der Einheit wegen Nichtzahlung der Miete beschlagnahmt und 2012 versteigert wurde. (Gagosian sagte, er „finde das Story-Szenario höchst unwahrscheinlich“).

In einer eidesstattlichen Erklärung für den Durchsuchungsbefehl erklärte Rivas, dass sie Mumford 2014 interviewt und erfahren habe, dass „Mumford Basquiats Kunstwerke nie gekauft hatte und keine Basquiat-Kunstwerke in seinem Schließfach kannte“.

Mumford sagte Rivas auch, dass einer der Kunstwerkbesitzer „ihn unter Druck gesetzt habe, Dokumente zu unterschreiben“, in dem er behauptete, er besitze die Sammlung, was helfen würde, die Echtheit der Gemälde zu beweisen, und ihm sogar in einer E-Mail anbot, ihm eine „10%ige Beteiligung“ am Nettoerlös zu geben.

Die Gemälde wurden von William Force, einem Kunst- und Antiquitätenhändler, und Leo Mangan, einem pensionierten Verkäufer, für etwa 15.000 US-Dollar gekauft. Rechtsanwalt Pierce O’Donnell erwarb später eine Beteiligung an sechs der 25 Unternehmen, die mehrere Experten beschäftigten, die sagten, die Werke seien originell.

Einer dieser speziellen Experten, der in der eidesstattlichen Erklärung nur als „Experte 2“ identifiziert wurde, sagte dem FBI, dass die Besitzer der Gemälde ihre Arbeit falsch charakterisierten. Nachdem sie laut eidesstattlicher Erklärung 60.000 Dollar bezahlt hatte, rief die Expertin später das Museum an, um zu verlangen, dass ihr Name überhaupt nicht mit der Ausstellung in Verbindung gebracht wird. Sie sagte, dass der Direktor des Museums, De Groft, per E-Mail geantwortet habe: „Sie wollen, dass wir es dort hinstellen, Sie haben 60.000 Dollar, um das zu schreiben? Na dann. Halten Sie die Klappe. Sie haben das Geld genommen. Hören Sie auf, heiliger zu sein als Sie.“ De Groft, die immer noch darauf besteht, dass die Gemälde authentisch sind, drohte dann, die Details dieser Summe mit ihrem Arbeitgeber zu teilen: „Mach etwas Akademisches und bleib auf deinem begrenzten Weg.“

Basquiat-Anwesen Zertifizierungsausschuss Es wurde 2012 aufgelöst, als mehrere Künstlernachlässe aufgrund kostspieliger Rechtsstreitigkeiten aufhörten, Werke zu dokumentieren.

Wenn die Basquiat-Gemälde Originale wären, wären sie laut Putnam Fine Art and Antiques Estimate etwa 100 Millionen Dollar wert, die sie ihren Besitzern schätzten. Die Eigentümer haben in früheren Interviews gesagt, dass sie versuchten, das Geschäft zu verkaufen.

Der vorsätzliche Verkauf von Kunstwerken, von denen bekannt ist, dass sie gefälscht sind, ist ein Bundesverbrechen.