Oktober 6, 2022

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Da die Solaranlagen jetzt eingeschaltet sind, hat Lucy einiges zu tun

Da die Solaranlagen jetzt eingeschaltet sind, hat Lucy einiges zu tun
Zoomen / NASA-Ansicht der Raumsonde Lucy, bevor Anstrengungen unternommen werden, um eine ihrer Solaranlagen im Mai und Juni vollständig zu öffnen.

NASA

Die NASA bestätigte diese Woche, dass ihre Lucy-Mission zur Erforschung einer Reihe von Asteroiden einen einwandfreien Gesundheitszustand aufweist, da sie sich ihrem Hauptmanöver zur Unterstützung der Schwerkraft im Oktober nähert.

In einem neuen UpdateDie Raumfahrtbehörde sagte, die Lucy Solar Arrays seien „stabil genug“, damit das 1-Milliarde-Dollar-Raumschiff seine wissenschaftlichen Operationen in den kommenden Jahren durchführen kann, während es den Hauptgürtel-Asteroiden 52246 DonaldJohansson besucht und dann an acht trojanischen Asteroiden vorbeifliegt, die sich Jupiter teilen. um die Sonne kreisen.

Das Schicksal der Lucy-Mission ist seit den frühen Morgenstunden nach ihrem Start auf einer Atlas-V-Rakete im vergangenen Oktober fraglich, als sich eine ihrer massiven Solaranlagen nicht vollständig öffnen und sicher verriegeln konnte. Jedes der Arrays sollte sich wie ein Handfächer öffnen.

Wissenschaftler und Ingenieure der Weltraumbehörde und ihrer Missionsauftragnehmer, darunter der Raumfahrzeugbauer Lockheed Martin und der Solaranlagendesigner Northrop Grumman, versammelten sich innerhalb weniger Stunden nach dem Start. Bei diesen ersten Treffen hatten sie „intensive“ Gespräche über das Schicksal der Mission. Damals waren sich die Ingenieure nicht sicher, warum das Öffnen der Solaranlage fehlschlug, weil Lucys Kameras nicht auf die Solaranlagen gerichtet werden konnten.

Während dieser frühen Treffen diskutierten Wissenschaftler und Ingenieure, ob das Problem der Solaranlage behoben werden könnte und ob die Mission ihre ehrgeizigen wissenschaftlichen Beobachtungen ohne zwei voll funktionsfähige Solaranlagen abschließen könnte. Die teilweise geschlossene Gruppe erzeugte etwa 90 Prozent ihrer erwarteten Leistung.

Nach monatelanger Analyse, Tests und Fehlerbehebung stellte das Team schließlich fest, dass das Kabel zum Öffnen der Solaranlage eingeklemmt war. Die Lucy war mit einem Basismotor und einem Backup-Motor für den Einsatz von Solaranlagen ausgestattet, aber sie waren nicht dafür ausgelegt, gemeinsam gestartet zu werden. In diesem Frühjahr entschieden die Ingenieure, dass die beste Vorgehensweise darin bestand, sowohl den primären als auch den Backup-Einsatzantrieb der Solaranlage gleichzeitig zu zünden, in der Hoffnung, dass diese zusätzliche Energie das Kabel trennen würde.

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Daher befahlen Ingenieure vom 6. Mai bis 16. Juni bei sieben verschiedenen Gelegenheiten den Start von Triebwerken, und diese Bemühungen halfen. Von den vollen 360 Grad sagt die NASA, dass die Solaranlage jetzt zwischen 353 und 357 Grad geöffnet ist. Und obwohl es nicht vollständig abgeschaltet ist, steht es jetzt unter genügend Druck, um während der Mission nach Bedarf zu arbeiten.

Da das Problem mit der Solaranlage scheinbar gelöst ist, können die Missionsbetreiber ihren Fokus auf einen erdnahen Vorbeiflug im Oktober verlagern, wenn Lucy eine Gravitationsunterstützung erhält – die erste von drei auf dem Weg zum Haupt-Asteroidengürtel. Als Teil dieses Weges zur Kraftstoffeffizienz wird Lucy im April 2025 an ihrem ersten Ziel vorbeifliegen, einem großen Asteroiden im Gürtel, der nach Donald Johansson benannt ist, dem amerikanischen Anthropologen, der 1974 das berühmte Fossil „Lucy“ mitentdeckte. Eine der weiblichen Spezies von Homininen, die vor etwa 3,2 Millionen Jahren lebten, unterstützten die evolutionäre Idee, dass das Gehen auf zwei Beinen einer Zunahme der Gehirngröße vorausging.

Die Asteroidenmission Lucy wiederum hat ihren Namen von dem berühmten Fossil. Durch den späteren Besuch von acht trojanischen Asteroiden erwarten die Wissenschaftler, Informationen über die Bausteine ​​des Sonnensystems zu sammeln und die Natur seiner heutigen Planeten besser zu verstehen.

Keine Sonde ist an diesen winzigen trojanischen Asteroiden vorbeigeflogen, die sich an stabilen Lagrange-Punkten weit hinter und vor Jupiters Umlaufbahn 5,2 astronomische Einheiten von der Sonne entfernt ansammeln. Asteroiden sind meist dunkel, können aber mit Tholinen bedeckt sein, bei denen es sich um organische Verbindungen handelt, die die Rohstoffe für lebenswichtige Chemikalien liefern können.

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