Mai 29, 2023

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Die ältesten bekannten Fledermausskelette geben Aufschluss über die Evolution fliegender Säugetiere

WASHINGTON, 13. April (Reuters).

Die in einer neuen Studie beschriebenen Fossilien stammen von einer bisher unbekannten Art namens Icaronycteris gunnelli, die eng mit zwei anderen Arten verwandt ist, die aus etwas kleineren Fossilien aus demselben Gebiet bekannt sind, das während des Eozäns ein feuchtes, subtropisches Ökosystem war, das sich auf Süßwasser konzentrierte See.

„Diese Fledermaus unterschied sich kaum von den insektenfressenden Fledermäusen, die heute fliegen“, sagte der Paläontologe Tim Rietbergen vom Naturalis Centre for Biodiversity in den Niederlanden, Hauptautor der Studie, die diese Woche in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde. Plus eins.

„Wenn es seine Flügel neben seinem Körper gefaltet hätte, wäre es einfach, es in Ihre Hand zu bekommen. Seine Flügel waren relativ kurz und breit, was einen eher flatternden Flugstil widerspiegelt. Das Gebiss (die Zähne) zeigen deutlich, dass es sich um einen Insektenfresser handelte Fledermaus und dass es wahrscheinlich eine wackelnde Fledermaus war“, fügte Rittbergen hinzu. Echo ist eine Form von Sonar, die Fledermäusen gemeinsam ist und zur Navigation und Jagd verwendet wird.

Seine Zähne hatten scharfe Spitzen und Listen, um das Exoskelett von Insekten zu durchschneiden, und es fehlten die abgerundeten Zerkleinerungsflächen, die zum Essen von Früchten nützlich sind.

Was diese beiden Fossilien voneinander unterscheidet – eines wurde 2017 und das andere ursprünglich 1994 entdeckt und erst jetzt als neue Art identifiziert – ist, wie es zeigte, dass Fledermäuse schon früh in ihrer Geschichte viele der Merkmale besaßen, die man bei modernen Arten findet.

„Fledermäuse sehen Fledermäusen sehr ähnlich, seit sie zum ersten Mal als vollständige Skelette im Fossilienbestand auftauchten. “, sagte der Wissenschaftler Matt Jones, Paläontologe der Arizona State University und Mitautor der Studie.

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„Icaronycteris gunnelli unterscheidet sich ein wenig von modernen Fledermäusen – sie hat längere Beine und ihre Armknochen sind etwas anders lang. Am bemerkenswertesten ist, dass sie immer noch eine Klaue an ihrem Zeigefinger behält. Es gibt ein paar andere fossile Arten aus dieser Zeit, die eine Klaue sind immer noch da, aber es ist in den meisten lebenden Fledermäusen verloren gegangen.

Diese Art war eng mit zwei anderen Fledermausarten verwandt, deren Fossilien zuvor an derselben Stelle gefunden wurden – Icaronycteris pointer und Onychonycteris finneyi. Dies deutet darauf hin, dass es früher in der Geschichte der Fledermäuse eine größere Artenvielfalt gegeben hat als bisher angenommen.

Die Fossilien stellen die ältesten bekannten Fledermausskelette dar – entweder vollständig oder gut erhalten. Die einzigen alten Fledermausfossilien sind isolierte Zahn- und Kieferfragmente aus Orten wie Portugal und China, die vor etwa 55 bis 56 Millionen Jahren entstanden sind.

„Die frühe Evolutionsgeschichte der Fledermäuse ist unklar und auf viele Fragen haben wir keine Antworten“, sagt Rittbergen.

Die Tatsache, dass die ältesten bekannten Skelettexemplare eindeutig voll ausgebildete Fledermäuse sind, deutet darauf hin, dass die ersten Fledermäuse vor Millionen von Jahren entstanden sind.

„Sie haben sich wahrscheinlich während des Paläozäns entwickelt, das ist der 10-Millionen-Jahre-Zeitraum zwischen dem Ende des Mesozoikums und dem Eozän“, sagte Jones und beschrieb eine Zeit erstaunlicher evolutionärer Experimente, in der Säugetiere in der Folge zu den dominierenden Landtieren wurden. Der Asteroideneinschlag, der vor 66 Millionen Jahren die Dinosaurier auslöschte.

Zwei andere Wirbeltiergruppen haben einen kraftvollen Flug erreicht – die fliegenden Reptilien, die Pterosaurier genannt werden, und Vögel, die beide vor Fledermäusen erscheinen. Der Asteroid zerstörte die Flugsaurier.

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Wissenschaftler versuchen immer noch herauszufinden, welche Säugetiere die Vorfahren der Fledermäuse waren.

„Wir glauben, dass sich Fledermäuse aus einem kleinen, in Bäumen lebenden, insektenfressenden Säugetier entwickelt haben“, sagte Jones. „Aber es gibt eine Reihe rätselhafter fossiler Insekten, die aus der Zeit stammen, als sich Fledermäuse entwickelten, und es ist unklar, welche davon, wenn überhaupt, mit Fledermäusen verwandt sind.“

(Berichterstattung von Will Dunham; Redaktion von Rosalba O’Brien)

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