Juni 5, 2023

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Die größte Eisdecke der Welt droht zu schmelzen und droht einen Anstieg des Meeresspiegels

Die größte Eisdecke der Welt droht zu schmelzen und droht einen Anstieg des Meeresspiegels

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Wissenschaftler sagen, dass das Fenster zum Schutz der größten Eisdecke der Welt vor einem signifikanten Schrumpfen schwindet, mit besorgniserregenden neuen Vorhersagen, dass sie das Potenzial hat, langfristig einen Meeresspiegelanstieg von bis zu 16 Fuß auszulösen, wenn die Treibhausgasemissionsziele nicht erreicht werden.

Die riesige Eisdecke in der Ostantarktis, Es ist ungefähr so ​​groß wie die Vereinigten Staaten, Früher galt es als weniger anfällig für den Klimawandel als die Eisschilde Grönlands und der Westantarktis – viele Gletscher verlieren genauso schnell Eis wie sie. Untergraben durch warmes Ozeanwasser. Obwohl in den letzten Jahren Forschungen durchgeführt wurden Es fängt an, hart auszusehen Diese Aussicht.

Letzte lernenveröffentlicht in Nature, kombinierte jüngste Erkenntnisse über potenzielle Schwachstellen im Grundgestein und die Topographie des Meeresbodens – insbesondere in Gebieten, in denen Gletscher mit warmem Wasser interagieren – mit einer Analyse von Wärmeperioden in der Vergangenheit der Erde.

Das Forscherteam aus Australien, Großbritannien, Frankreich und den Vereinigten Staaten fand heraus, dass, wenn der Anstieg der globalen Temperaturen unter der im Pariser Klimaabkommen von 2015 festgelegten Obergrenze liegt – zwei Grad Celsius über dem vorindustriellen Niveau – dies bedeutet, dass die Eisdecke zunimmt weniger als die Hälfte. Meter (1,6 Fuß) auf den Meeresspiegel bis zum Jahr 2500. Jeder Anstieg über diese Temperatur hinaus hat das Potenzial, den Meeresspiegel um bis zu 5 Meter (16,4 Fuß) im gleichen Zeitraum.

„Die Entscheidungen, die wir heute in Bezug auf Emissionssenkungen treffen, werden davon abhängen, ob die Ostantarktis als sehr große Eiskappe weitgehend inaktiv bleiben wird oder ob wir damit beginnen, einige unaufhaltsame Veränderungen umzusetzen, die die Auswirkungen des Klimawandels verstärken werden“, sagte Nereli Abram, Klimawissenschaftler an der Universität, australischer Staatsbürger und Co-Autor der Studie, im Interview: „Das Problem des Meeresspiegelanstiegs steht uns bereits bevor.“

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UN-Generalsekretär Antonio Guterres warnte Anfang dieses Jahres, dass das ehrgeizigste Ziel des Pariser Abkommens – die Begrenzung des globalen Temperaturanstiegs auf 1,5 °C (2,7 °F) über dem vorindustriellen Niveau – sei Auf Lebenshilfe.

Hinweise aus Meeresbodensedimenten rund um die Ostantarktis deuten darauf hin, dass ein Teil der Eisdecke im mittleren Pliozän vor etwa 3 Millionen Jahren, als die Temperaturen etwa 2 bis 4 Millionen Jahre höher waren, zusammenbrach und zum Anstieg des Meeresspiegels um mehrere Meter beitrug, sagten die Forscher , Grad Celsius. ab jetzt. Es gibt Hinweise darauf, dass sich vor fast 400.000 Jahren ein Teil der Eisdecke mehr als 400 Meilen landeinwärts zurückzog, zu einer Zeit, als die Temperatur mehr als 2 Grad Celsius höher war als heute.

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„Die wichtigste Lehre aus der Vergangenheit ist, dass der ostantarktische Eisschild sehr empfindlich auf selbst relativ bescheidene Erwärmungsszenarien reagiert. Er ist nicht so stabil und geschützt, wie wir einst dachten“, sagte Abram.

Chris Stokes, Professor für Geographie an der britischen Universität Durham und Hauptautor der Studie, sagte, Satellitenbeobachtungen zeigten, dass die Eisdecke schrumpft und sich zurückzieht, insbesondere wenn Gletscher mit warmen Meeresströmungen in Kontakt kommen.

Diese Eisdecke ist die größte auf dem Planeten und enthält das Äquivalent von 52 Metern [171 feet] vom Meeresspiegel und es ist wirklich wichtig, dass wir diesen schlafenden Riesen nicht aufwecken.“

Nick Guledge, ein Glaziologe am Antarctic Research Center in Wellington, Neuseeland, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, die eigentliche Sorge für die Ostantarktis sei der Zeitraum, der über das hinausgeht, was in der Forschungsarbeit berücksichtigt wird. Selbst wenn die Treibhausgasemissionen abnehmen oder aufhören, wird die Menge der eingeschlossenen Wärme um Jahrtausende zurückgehen, da der Ozean weiterhin Wärme aus der Atmosphäre aufnimmt.

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„Die im Papier erwähnten vergangenen Wärmeperioden helfen bei diesen Schlussfolgerungen, aber die Unsicherheiten bleiben sehr hoch“, sagte er.

Australische Wissenschaftler starten in den nächsten Jahren eine Kampagne, um ihr Verständnis des Denham-Gletschers zu vertiefen, eines 12 Meilen breiten Gletschers, der über das tiefste Unterwassertal der ostantarktischen Eisdecke fließt. Wissenschaftler haben bereits gewarnt Dass das Tal dem Ozean einen potenziellen Weg bieten könnte, tief in das Zentrum der Antarktis einzudringen.

„Wir verstehen den Mond besser als die Ostantarktis“, sagte Matt King, Co-Autor der neuesten Studie und einer der Experten Experte Meeresspiegel- und Eisschildänderung an der University of Tasmania.

Chris Mooney hat zu diesem Bericht beigetragen.