Oktober 7, 2022

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Die Mondrakete der NASA ist trotz Blitzeinschlägen auf dem Weg zum Start

Die Mondrakete der NASA ist trotz Blitzeinschlägen auf dem Weg zum Start

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Die New Moon-Rakete der NASA blieb trotz einer Reihe von Blitzeinschlägen auf der Startrampe auf Kurs, um am Montag zu einem Missionstestflug zu starten.

Die 98 Meter lange Space Launch System-Rakete ist die stärkste Rakete, die die NASA je gebaut hat. Eine leere Besatzungskapsel soll ein halbes Jahrhundert nach dem Apollo-Programm der NASA, bei dem 12 Astronauten auf der Mondoberfläche landeten, in die Mondumlaufbahn geschickt werden.

Astronauten könnten innerhalb weniger Jahre zum Mond zurückkehren, wenn dieser sechswöchige Testflug gut verläuft. NASA-Beamte warnen jedoch davor, dass viel auf dem Spiel steht und der Flug abgebrochen werden könnte.

Anstelle der Astronauten wurden drei Testdummys an der Orion-Kapsel befestigt, um Vibrationen, Beschleunigungen und Strahlung zu messen, eine der größten Gefahren für Menschen im Weltraum. Allein die Kapsel enthält mehr als 1.000 Sensoren.

Weder die Rakete noch die Kapsel seien während des Gewitters am Samstag beschädigt worden, teilten Beamte am Sonntag mit. Auch Bodengeräte waren nicht betroffen. Fünf Schläge wurden bestätigt, die die 600 Fuß (183 Meter) hohen Blitzmasten trafen, die die Rakete im Kennedy Space Center der NASA umgaben. Die Schläge waren nicht stark genug, um einen größeren Wiederholungstest zu rechtfertigen.

„Das System funktioniert eindeutig wie geplant“, sagte Jeff Spaulding, Senior Director of Tests der NASA.

Weitere Stürme werden erwartet. Obwohl Prognostiker am Montagmorgen eine Wahrscheinlichkeit von 80 % für akzeptables Wetter ansetzen, wird erwartet, dass sich die Bedingungen während der zweistündigen Startphase verschlechtern.

Technisch gesehen, sagte Spaulding, hat das Team in den letzten Monaten sein Bestes getan, um festsitzende Kraftstofflecks zu beseitigen. Ein paar Countdown-Tests Anfang dieses Jahres veranlassten Reparaturen an undichten Ventilen und anderen fehlerhaften Geräten; Ob alle Reparaturen in Ordnung sind, wissen die Techniker erst wenige Stunden vor dem geplanten Start. Wenn es am Montag nicht fertig ist, wird der nächste Startversuch am Freitag stattfinden.

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Nach vielen Jahren der Verzögerungen und Rückschläge war das Startteam begeistert, endlich dem Eröffnungsflug des Monderkundungsprogramms Artemis, benannt nach Apollos Zwillingsschwester in der griechischen Mythologie, nahe zu kommen.

„Wir sind jetzt innerhalb von 24 Stunden nach dem Start, was ziemlich beeindruckend ist für das, was wir auf diesem Flug waren“, sagte Spaulding gegenüber Reportern.

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Auf dem anschließenden Flug von Artemis Anfang 2024 werden vier Astronauten um den Mond fliegen. Eine Landung könnte 2025 folgen. Die NASA nimmt den unentdeckten Südpol des Mondes ins Visier, wo dauerhaft beschattete Krater vermutlich Eis enthalten, das von zukünftigen Besatzungen genutzt werden könnte.

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