August 8, 2022

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Die NASA stoppt die Mission Psyche zu einem mineralreichen Asteroiden

Die NASA stoppt die Mission Psyche zu einem mineralreichen Asteroiden

Verzögerungen bei der Computersoftware haben den Start eines NASA-Raumfahrzeugs verzögert, um einen scheinbar metallischen Asteroiden zu erforschen, der der Kern eines Protoplaneten sein könnte, der in den frühen Tagen des Sonnensystems durch einen riesigen Einschlag explodierte.

Die NASA gab am Freitag bekannt, dass die Mission in diesem Jahr überhaupt nicht starten wird.

Das fertiggestellte Raumschiff mit dem Namen Psyche nach dem Asteroiden, den Sie im Hauptgürtel zwischen Mars und Jupiter besuchen werden, befindet sich im Kennedy Space Center in Florida und sollte von dort am 1. August an Bord einer SpaceX Falcon Heavy-Rakete starten. Das Hauptnavigationsprogramm zur Führung und Steuerung der Bewegungen von Raumfahrzeugen im Weltraum verzögerte sich jedoch um mehrere Monate.

Darüber hinaus funktionierte der Testaufbau, der Signale an den Computer des Raumfahrzeugs sendet, der ihn glauben lässt, dass er sich tatsächlich im Weltraum befindet, nicht richtig, als Ingenieure versuchten, Komponenten des Jet Propulsion Laboratory der NASA in Kalifornien, das die Mission leitet, und Maxar zu integrieren Unternehmen, das die Mission leitet, und baute das Raumschiff Psyche.

Missionsbeamte sagten, der Testaufbau laufe jetzt, und ihnen seien keine Probleme mit der Software bekannt. Aber der Korrekturprozess wird noch Wochen bis Monate dauern.

„Wir haben einfach keine Zeit mehr dafür“, sagte die leitende Ermittlerin der Arizona State University, Lindy Elkins Tanton von der Arizona State University, am Freitag während einer Pressekonferenz.

Im vergangenen Monat gab die NASA bekannt, dass der Startversuch auf den 20. September statt auf den 1. August verschoben werde. Es wird am 11. Oktober gestartet.

„Wir haben viele, viele Optionen geprüft, und selbst mit sehr aggressiven Modifikationen waren wir nicht zuversichtlich genug, dass wir das erreichen würden, dass wir dieses Fenster erfolgreich erreichen würden, bei einer Mission, von der wir überzeugt waren, dass sie fliegen würde.“ sagte Laurie Leshin, Direktorin des Jet Propulsion Laboratory.

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Die NASA richtet ein unabhängiges Überprüfungskomitee ein, um zu untersuchen, was schief gelaufen ist, und Vorschläge zu machen, was als nächstes zu tun ist. NASA-Beamte sagten, es sei noch zu früh, um zu wissen, wie viel Verzögerung sich zu dem Preis von 985 Millionen US-Dollar hinzufügen wird, einschließlich des Starts der Falcon Heavy. Der Prüfungsausschuss kann sogar empfehlen, die Zuordnung aufzuheben.

Aus Radarbeobachtungen sieht der Asteroid Psyche wie ein Ellipsoid aus, ungefähr so ​​wie Massachusetts. Es ist auch dichter als die meisten Asteroiden.

Der Atem ist auch sehr hell, was den Verdacht verstärkt, dass es sich um Metall handelt.

Die Mission sollte ursprünglich im Jahr 2023 starten, aber die Entwicklung verlief reibungslos genug, um den Starttermin um ein Jahr zu verschieben. Die überarbeitete Strecke wäre früher angekommen, 2026 statt 2030.

Jetzt denkt das Psyche-Missionsteam wieder über Starts in den Jahren 2023 und 2024 nach, und das Raumschiff wird den Asteroiden nicht vor 2029 oder 2030 erreichen.

Dieser Rückschlag verzögert nicht nur Psyche, sondern auch die Janus-Mission, zwei kleine identische Raumschiffe, die gestartet werden sollen, bevor sie sich auf den Weg machen, um ein paar binäre Asteroiden zu erkunden. Die Verzögerung von August auf September hatte die Pläne bereits ins Wanken gebracht, um die ursprünglichen Ziele zu erreichen. Jetzt muss diese Mission nach anderen Asteroiden suchen, die sie besuchen kann.

Eine andere NASA-Mission im Kennedy Space Center gab am Freitag bessere Nachrichten bekannt. In Vorbereitung auf den ersten Start des Space Launch Systems, der massiven Rakete, die Astronauten zurück zum Mond bringen wird, führten die NASA-Ingenieure einen Trainings-Countdown für die Rakete auf der Startrampe durch, einschließlich des Ladens von flüssigem Treibstoff.

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Das Vierter Versuch der Generalprobe, die am Montag endete, wurde auf 29 Sekunden heruntergezählt. Die NASA hatte gehofft, dass der Countdown auf etwa 9 Sekunden herunterzählen würde, bevor die Triebwerke für einen echten Start zünden würden. Aber eine andauernde Undichtigkeit des Kraftstoffleitungsverbinders verhinderte dies.

NASA-Beamte entschieden jedoch, dass sie jetzt genug Daten hatten, um die Rakete für den Start vorzubereiten, eine Mission, die eine Kapsel ohne Astronauten auf eine Reise um den Mond schicken würde. Es könnte noch im August passieren, sagten Beamte, aber es ist zu früh, um ein genaueres Startdatum anzugeben.