August 14, 2022

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Die Spende von Elon Musk in Höhe von 5,7 Milliarden US-Dollar wirft Fragen zum Spenden auf

Die Spende von Elon Musk in Höhe von 5,7 Milliarden US-Dollar wirft Fragen zum Spenden auf

Überlassen Sie es Elon Musk, Kontroversen zu schüren, ohne ein Wort zu sagen – oder zu twittern.

Im November leistete der CEO von Tesla laut einem Zulassungsantrag eine Spende für wohltätige Zwecke Etwa 5 Millionen Aktien des Unternehmens im Wert von 5,7 Milliarden US-Dollar. Seit die Einreichung bei der Securities and Exchange Commission am Montag bekannt gegeben wurde, hat Tesla nicht auf eine Bitte um Stellungnahme reagiert. Mask erwähnte die Spende auch nicht auf Twitter, seinem bevorzugten Kommunikationsforum.

Dies hat jedoch die Diskussionen innerhalb und außerhalb der Philanthropie, über Transparenz, Steuerabzüge und Kongressgesetze sowie Spekulationen darüber, wo genau das Geld gespendet wird, nicht gedämpft. Einige Experten sagen, Musk habe seine Anteile an seinen Donor Fund, kurz DAF, gespendet. DAF-Fonds sind im Wesentlichen wohltätige Anlagekonten, bei denen Spender im Voraus einen Steuerabzug geltend machen können, aber nicht gesetzlich verpflichtet sind, die Mittel zu verteilen.

Experten sagen, dass dies die vorteilhafteste Strategie für Musk wäre, der derzeit reichste Mann der Welt mit einem geschätzten Vermögen von mehr als 220 Milliarden US-Dollar. Eine DAF-Spende würde es ihm ermöglichen, einen Steuerabzug von bis zu 30 % seines bereinigten Bruttoeinkommens für 2021 geltend zu machen, anstatt 20 %, wenn er es stattdessen an seine Stiftung gespendet hätte. Musk kann statt des ursprünglichen Wertes auch den Marktwert der Aktie abziehen.

„Er kann mit seinem Geld machen, was er will – jeder kann“, sagte John Arnold, der milliardenschwere Philanthrop, der zusammen mit seiner Frau Laura die Laura and John Arnold and Arnold Ventures Foundation gründete. „Aber wenn er durch diese Steuergutschrift Unterstützung von der Gesellschaft bekommt, dann geht damit eine Haftung einher.“

Unabhängig davon, ob Musk seine Tesla-Aktien an einen Fonds spendet oder nicht, unterstreicht die Aussicht, dies zu tun, ein fragwürdiges Steuerschlupfloch für viele wohlhabende Amerikaner, sagte Arnold.

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„Die Gemeinde gibt ihnen diese Steuergutschrift, diese Unterstützung, um mehr Ressourcen zu fördern, um die Gemeinden zu erreichen“, sagte Arnold. Die heutige Ausgestaltung des Steuerrechts erfordert dies jedoch nicht. Sie können den Steuerabzug heute erhalten, und es besteht keine Notwendigkeit, dass dieses Geld die Gemeinde überhaupt erreicht. Sie können das Geld an einen empfohlenen Spenderfonds spenden und es für immer auf einem steuerfreien Anlagekonto aufbewahren.“

Arnold und andere, die dieses Schlupfloch schließen wollen, haben eine Koalition gebildet, die Accelerated Philanthropic Giving Initiative, die versucht, die Anforderungen an wohltätige Stiftungen und andere von den Reichen verwendete Finanzinstrumente zu verschärfen.

Diesen Monat schlug eine überparteiliche Gruppe von Gesetzgebern im Repräsentantenhaus einen Gesetzentwurf vor, der begrenzen würde, wie lange Spenden im DAF-Fonds unversteuert bleiben können. Eine ähnliche überparteiliche Gesetzgebung wurde letztes Jahr eingeführt im US-Senat.

Viele Unterstützer von Duff lehnen diese Änderungen mit dem Argument ab, dass Zuwendungsfonds mit einer durchschnittlichen Auszahlungsquote von rund 20 % schneller und robuster ausschütten als viele private Stiftungen, deren durchschnittliche Ausschüttung in der Regel knapp über den gesetzlich vorgeschriebenen 5 % pro Jahr liegt. gemäß dem Stanford Law School Policy Lab zu von Spendern empfohlenen Mitteln.

Arnold sagte, wenn Musk tatsächlich Tesla-Aktien in den DAF gesteckt hätte, wäre die Absicht des Steuergesetzes nach hinten losgegangen. Die Gesellschaft erhielt weder die Steuereinnahmen, die durch Musks Einkommen aus der Aktie generiert wurden, noch den wohltätigen Vorteil, den der Steuerabzug schaffen sollte.

DAFs ermöglichen auch Anonymität. Benjamin Susakis, Historiker für Philanthropie und leitender Forscher am Urban Institute, hat angedeutet, dass Musks Spende zeigt, dass die Standards dahingehend verzerrt sein könnten, dass nicht bekannt gegeben wird, wohin große Geschenke geliefert werden.

„Wenn Sie so viel Geld spenden, ist es per Definition eine Frage des öffentlichen Interesses, wohin Sie gehen“, sagte Susakis.

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Im Allgemeinen unterschied sich Musks Umgang mit Spenden von dem vieler anderer wohlhabender Spender, denen oft vorgeworfen wird, ihre Geschenke zu bewerben, um ihren Ruf zu verbessern.

Etwa einen Monat vor der Spende seiner Aktien geriet ein notorisch provokativer Musk in einen Twitter-Kampf mit dem Leiter des Welternährungsprogramms der Vereinten Nationen, der Milliardäre aufforderte, „einmalig“ 6 Milliarden Dollar zu spenden, um zur Beendigung der Hungersnot beizutragen.

Musk sagte, er würde Tesla-Aktien im Wert von 6 Milliarden US-Dollar verkaufen und den Erlös an die Agentur spenden, wenn sie zeigen könnte, wie das Geld den Welthunger lösen würde. David Beasley, der CEO der Stiftung, sagte diese Woche, dass er noch keine Spende vom Tesla-CEO erhalten habe.

Susakis vom Urban Institute schlug vor, dass es Raum für Musk gebe, transparenter mit seinen Gaben umzugehen, während er dennoch seine „Verachtung“ für die „öffentliche Meinung der Elite“ signalisierte, wie es der CEO von Tesla oft tut.

Manchmal sorgt Musk für Transparenz über seine Spenden. Letztes Jahr spendete er 50 Millionen Dollar an das St. Jude Children’s Research Hospital. Er spendete auch etwa 30 Millionen US-Dollar an verschiedene öffentliche Schulen und gemeinnützige Organisationen in Südtexas, wo SpaceX seine Raketen baut.

Ein kürzlich eingereichter IRS-Antrag für seine eigene Stiftung zeigt, dass er 2019 11.000 Tesla-Aktien für wohltätige Zwecke gespendet hat. Von Juli dieses Jahres bis Juni 2020 verteilte die Stiftung Zuschüsse in Höhe von 23,6 Millionen US-Dollar. Ein Teil davon ging direkt an arbeitende Wohltätigkeitsorganisationen, aber ein großer Teil – 20,7 Millionen US-Dollar – ging an Fidelity Charitable, einen Spender, der DAFs sponsert.

Einige von denen, die mit Musk zusammengearbeitet haben, erklären seinen philanthropischen Ansatz damit, dass er sich nicht darauf konzentriere, gut auszusehen.

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Marcius Extavour, Vizepräsident für Klima und Energie bei XPrize, das Musks 100-Millionen-Dollar-Preis für die Dekarbonisierung verwaltet, sagt, Musk wollte, dass sich das Projekt auf die Suche nach wirkungsvollen Lösungen konzentriert und nicht wollte, dass sein Image überall verwendet wird. Dies steht im Gegensatz zu einigen anderen Spendern, die sich, wie Extavour betont, mehr Gedanken über Einladungen zu Vorträgen und anderen Veranstaltungen machen.

„Es war großartig, mit der Musk Foundation als Spender zusammenzuarbeiten, der nicht … versteht, wie wir dies beschreiben oder wie wir es beschreiben“, sagte Extafor. „Oder dafür zu sorgen, dass sie die Blitze oder die Scheinwerfer bekommen.“

Steve Greenas, General Manager von Fundraising-Lösungen für die Fundraising-Plattform Jeff Smart, sagt, dass er wie die meisten Menschen, die in der Philanthropie arbeiten, neugierig darauf ist, wohin Musks Geld geflossen ist und wie es verwendet wurde oder würde. Er glaubt jedoch nicht, dass es notwendig ist, dass jeder es weiß. Seine eigene Plattform, die etwa 8.000 gemeinnützigen Organisationen dient und Spenden in Höhe von etwa 800 Millionen US-Dollar verarbeitet hat, akzeptiert anonyme Spenden.

„Wenn Sie so viel Geld haben und gut darin werden wollen und nicht das Bedürfnis haben, es zuzugeben, ist das in Ordnung“, sagte Grenias. „Das ist zwischen Ihnen und der Organisation. Solange Sie eine gute Beziehung zu ihnen haben, spielt es keine Rolle, ob die Welt wissen will, woher das Geld kommt.“

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The Associated Press erhält Unterstützung von der Lilly Endowment, um über Philanthropie und gemeinnützige Organisationen zu berichten. AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte. Die gesamte Berichterstattung von AP über Philanthropie finden Sie unter https://apnews.com/hub/philanthropy.