November 26, 2022

Citystuff Magazin

Finden Sie alle nationalen und internationalen Informationen zu Deutschland. Wählen Sie im City Stuff Magazin die Themen aus, über die Sie mehr erfahren möchten

Die Teergruben von La Brea sind voller Geheimnisse. Hier sind drei der verwirrendsten

Die Teergruben von La Brea sind voller Geheimnisse.  Hier sind drei der verwirrendsten

Die Seegrube vor dem La Brea Tar Pits Museum ist ein Überbleibsel des Asphaltabbaus im 19. Jahrhundert. (Gina Ferrazzi / Los Angeles Times)

Letztes Jahr haben wir damit begonnen, Leser einzuladen Sie schickten uns ihre brennenden Fragen um Los Angeles und Kalifornien.

Alle paar Wochen stellen wir Fragen Abstimmungfordert die Leser auf, die Frage auszuwählen, die sie in Form einer Geschichte beantworten möchten.

Diese von Ricky Fulton gestellte Frage wurde in eine unserer letzten Umfragen aufgenommen: Was sind Teergruben von La Brea? Ist es ein Haufen fliegender Teer mit herausstehenden Dinosaurierknochen?

Bei der folgenden Leserfrage-Umfrage können Sie abstimmen hier drüben. Verfolgen Sie frühere Geschichten, die im Rahmen dieses Projekts geschrieben wurden hier drüben.

La Brea Tar Pits hat mehr zu bieten, als das Auge – und die Nase – vermuten lässt.

Für diejenigen, die es nicht wissen, es ist Teergruben von La Brea International anerkannt Geologisches Erbe, in der Innenstadt von Los Angeles. Der Ort ist berühmt für seine vielen Fossiliensteinbrüche (als „Gruben“ bezeichnet), in denen Tiere, Pflanzen und Insekten in den letzten 50.000 Jahren im Asphalt festgefahren und konserviert wurden.

Für Wissenschaftler sind sie eine einzigartige und unschätzbare Fundgrube an Informationen, die es uns ermöglichen, besser zu verstehen, wie das Leben in der Antike im heutigen Los Angeles aussah.

„Die Art von Wissenschaft, die man in La Brea Tar Pits machen kann, sind Dinge, die man an keiner anderen Fossilienfundstelle der Welt wirklich machen kann, nur weil wir so viele Fossilien haben und sie so gut erhalten sind“, sagte Emily Lindsay , Co-Kurator und Leiter der Ausgrabungsstätte.

Mehr als 3,5 Millionen Fossilien wurden in der stinkenden Gänsehaut entdeckt – eine Kuriosität für Einheimische, Touristen und Schulkinder auf Exkursionen.

Um Fultons Frage gleich zu beantworten, hier ist eine Sache, die sie nicht ausgegraben haben: Dinosaurier.

Das ist richtig – dies ist eine fossile Fundstelle aus der Eiszeit, und Experten haben keine Überreste davon entdeckt T. rexesTriceratops oder andere Nicht-Vogel-Dinosaurier.

Während es in den Tar Pits von La Brea keine Dinosaurierfossilien gibt, sind sie randvoll mit Fossilien von legendären Tieren aus der Eiszeit. Das häufigste große Säugetier? Schreckenswölfe (Ruf an alle)Game of ThronesFans) und zahnige Katzen.

Siehe auch  Wissenschaftler sagen, dass das ausgestorbene Super-Raubtier Megalodon groß genug war, um Orcas zu fressen

Eine Frau betrachtet eine Fossilienausstellung in den La Brea Tar Pits in Los Angeles

Das kolumbianische Mammut und Mastodon nannten einst Los Angeles ihr Zuhause. Heute sind ihre Überreste im La Brea Tar Pits and Museum zu sehen. (Milcon/Los Angeles Times)

Obwohl Wissenschaftler Bahnbrechende ErgebnisseRätsel drehen sich weiter in den fallenden Gruben.

Manchmal, sagte Lindsey, sind die Dinge, die Wissenschaftler sehen nein Sie in den Teergruben zu finden, fasziniert genauso wie die Knochen und andere Dinge, die man findet.

Lindsey beschrieb die Rätsel, die die Teergruben aufwerfen und die es noch zu lösen gilt.

Hier sind drei der beeindruckendsten:

Warum fehlen in den Teergruben die Überreste einiger einheimischer Arten – wie etwa Berglöwen – weitgehend?

Merkwürdig: Wissenschaftler haben in den Teergruben relativ wenige Überreste von Berglöwen entdeckt.

Hollywood-Promistatus P-22 Abgesehen davon mag es seltsam erscheinen, sich über das Fehlen einiger Berglöwenfossilien Sorgen zu machen, wenn Teergruben die Überreste ausgestorbener Mammuts, Schreckenswölfe und riesiger Erdfaultiere freigelegt haben.

Seltsamerweise machen Berglöwen – die während der Eiszeit in der Gegend von Los Angeles lebten – einen kleinen Prozentsatz der Funde von Wissenschaftlern in den Teergruben aus. Es gibt Reste von Teergruben von mindestens sieben verschiedenen Berglöwen, während ihre Säbelzahnkatzen zwischen 2.500 und 3.000 zählen.

Und es sind nicht nur Berglöwen, die aus den Teergruben verloren gegangen sind.

„Wir haben sehr wenige Berglöwen, sehr wenige Hirsche … und nur einen Waschbären“, sagte sie. neben wem KojoteWissenschaftler haben „sehr wenige davon gefunden [large mammal] „Ice Age Survivors“, was interessant ist.

Warum könnten Berglöwen in den Teergruben fehlen?

Die Antwort könnte Wissenschaftlern helfen, ein detaillierteres Bild davon zu zeichnen, wie das Leben im prähistorischen Los Angeles aussah.

Lindsey und ihre Kollegen haben einige Ideen. Neben anderen möglichen Erklärungen ist es möglich, dass Berglöwen – ihrem Namen entsprechend – schon immer lieber im Hochland zu finden waren als in den flachen Gebieten des heutigen Los Angeles in der Nähe der Teergruben.

Siehe auch  Baumringe bieten Einblicke in mysteriöse und verheerende Strahlungsstürme

Oder vielleicht lag es daran, dass Berglöwen Angst davor hatten, in denselben Gebieten wie Säbelzahnkatzen zu jagen. Ein Berglöwe ist wie eine Hauskatze neben einer Säbelzahnkatze – [it’s possible] Sie wollten wegbleiben und nicht in der Nähe all dieser großen, gruseligen Dinger sein.“

Wo sind die Beweise für menschliches Leben?

Berglöwen, Waschbären und Rehe sind nicht die einzigen Säugetiere, die in den Teergruben fehlen. Es gibt auch einen deutlichen Mangel an menschlichen Überresten.

Menschen waren hierAber warum finden wir in den Teergruben von La Brea keine Beweise dafür? fragte Lindsey: „Wir haben ein menschliches Skelett, und dann haben wir einige Artefakte, die wahrscheinlich alle aus dem Holozän (unserem gegenwärtigen geologischen Zeitalter) stammen, aber wir haben keine Beweise dafür, dass sich Menschen durch die Jagd mit der Megafauna kreuzen oder mit ihr interagieren.“

Das ist verwirrend, denn „viele – vielleicht die meisten – Wissenschaftler glauben, dass die Hauptursache für das Aussterben der Megafauna menschliche Aktivitäten waren“, erklärt Lindsey.

Ähnlich wie bei den Berglöwen bemerkt Lindsey, dass die Abwesenheit der alten Menschen auf ihre Zurückhaltung hinweisen könnte, in der Nähe befindliche Säbelzahnkatzen und andere gefährliche Tiere zu jagen.

Eine Gruppe von Erwachsenen und Kindern sieht sich eine Vorführung im Fossil Lab an

Menschen sehen sich eine Vorführung im La Brea Tar Pits Fossil Lab and Museum an. (Kent Nishimura/Los Angeles Times)

„Vielleicht hatte sich die Kultur hier an die Küste angepasst und sie mussten sich nicht, sagen wir, einem Rudel schrecklicher Wölfe stellen, um ein Pferd oder ein Kamel zu jagen. Sie konnten in der Nähe der Küste bleiben und die Schalentiere pflücken, “ Sie sagte.

Warum begann das Verschwinden großer Säugetiere – und was sagt uns das über unsere Zukunft?

Es war einmal, dass riesige Säugetiere die Weiten der Erde durchstreiften.

„Es gab riesige Wombats in Australien, es gab riesige Lemuren in Madagaskar und es gab riesige Faultiere und Gürteltiere in Südamerika“, sagte Lindsey.

Also, fragt Lindsey, warum haben wir heute keine Katzen, Säbelzahnmammuts und Riesenfaultiere auf dem Wilshire Boulevard?

Siehe auch  Die selbstfahrenden Kanonen des Hubble-Weltraumteleskops feiern 20 Jahre bahnbrechende Entdeckung

Ein radikaler Wandel ist eingetreten. „Am Ende der Eiszeit geschah etwas, das das obere Ende der Körpergrößenverteilung überall außer in Afrika auslöschte“, sagte sie. „Dies ist das größte Aussterbeereignis seit dem Aussterben der Dinosaurier vor 66 Millionen Jahren.“

Noch cooler, sagte sie, wird der Verlust riesiger Säugetiere als „der erste Impuls in der Biodiversitätskrise, die wir heute durchmachen“, anerkannt.

Warum kam es zu diesem Aussterben? Die meisten Wissenschaftler glauben, dass der Mensch bei diesem Aussterben eine sehr wichtige Rolle gespielt haben muss. Aber die andere Sache, die passierte, war, dass wir die Eiszeit hinter uns gelassen haben – die letzte große Episode der globalen Erwärmung“, sagte sie.

Verständnis der Art der Interaktion zwischen Klimawandel Und menschliche Aktivitäten, wie sich dies auf Ökosysteme auswirkt und wie sich diese beiden Prozesse überschneiden können, um Aussterben zu verursachen, ist sehr wichtig.“

Die Teergruben von La Brea wurden angelegt, um das Rätsel zu lösen, warum riesige Säugetiere ausgestorben sind, angesichts der Größe und Reichweite ihrer Funde, die mit Radiokohlenstoff datiert werden können und mit bekannten Verschiebungen übereinstimmen, die gleichzeitig mit Menschen und Klima auftraten.

Zwei auf dem Boden kniende Menschen gruben sorgfältig Fossilien aus

Zwei Freiwillige graben Fossilien in den Teergruben von La Brea aus. (Gina Ferrazzi / Los Angeles Times)

Auf der anderen Seite der Medaille sind 90 % der in den Teergruben gefundenen Arten nicht ausgestorben. „Wir haben Tonnen von Kaninchen, Nagetieren, Eidechsen, Insekten und Singvögeln auf unserer Platte, die noch heute in der Gegend von Los Angeles leben“, sagte Lindsey per E-Mail.

Sie sagte: „Wir haben eine nachgewiesene Erfolgsbilanz in Bezug auf Überleben und Widerstandsfähigkeit“, was einige Fragen aufwirft. „Was hat Berglöwen so erfolgreich gemacht? Was hat Kojoten so erfolgreich gemacht? Was hat Eichen so erfolgreich gemacht?“

als solche Klimakrise Heute wird es immer schlimmer, die Antworten auf diese Rätsel können einen Kurs für die Zukunft vorgeben.

„Die nächsten Jahrzehnte bis Jahrhunderte werden wirklich extreme globale Veränderungen sein“, sagte Lindsay. „Wie können wir diese Informationen nutzen, um dem Leben zu helfen, erfolgreich voranzukommen?“

Diese existenzielle Frage sollte Ihnen zu denken geben, wenn Sie das nächste Mal an den legendären (und herzzerreißenden) Teergruben vorbeikommen. Mammut-Statuen An der Wilshire Street.

Diese Geschichte wurde direkt als Antwort auf die Frage eines Lesers zu La Brea Tar Pits geschrieben. Haben Sie eine Frage zum Leben in Los Angeles oder Kalifornien? Frag uns!

Diese Geschichte erschien ursprünglich Los Angeles Zeiten.