Mai 24, 2022

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Dokumente enthüllen die internen Kämpfe der NASA um die Umbenennung des Webb-Teleskops

Dokumente enthüllen die internen Kämpfe der NASA um die Umbenennung des Webb-Teleskops

Das James-Webb-Weltraumteleskop, das hier letztes Jahr für den Transport zum Startplatz verpackt zu sehen ist, wurde entwickelt, um das frühe Universum zu erforschen.Bildnachweis: Chris Gunn/NASA

Interne NASA-Dokumente erhalten von Natur Zeigt neue Details über Ermittlungen der Agentur im vergangenen Jahr ob das bahnbrechende James Webb Space Telescope (JWST) umbenannt werden soll. Eine Gruppe von Astronomen führte eine Gemeinschaftspetition zur Namensänderung durch, in der behauptet wurde, dass der gleichnamige ehemalige NASA-Chef James Webb während seiner Karriere in der US-Regierung an der Verfolgung und Entlassung von schwulen und lesbischen Bundesangestellten mitschuldig war 1950er. und 1960.

im September, Die NASA kündigte an, den Namen nicht zu ändern Aus dem Teleskop, weil es keine Beweise für die Behauptungen gibt. Aber die umstrittene Agentur veröffentlichte keinen Bericht, der ihre Untersuchung oder Entscheidungsfindung zusammenfasst.

Erhaltene interne Dokumente Natur Andere durch Anfragen nach Informationsfreiheit (FOI) zeigen, dass sich die Agentur bei ihrer Entscheidung eines Berufungsurteils von 1969 bewusst war, aus dem hervorgeht, dass es bei der NASA üblich war, Personen bei Verdacht auf ihre sexuelle Orientierung zu trennen. Der Fall betraf einen ehemaligen NASA-Mitarbeiter, der 1963 entlassen wurde, weil Vorgesetzte ihn für schwul hielten. Zu dieser Zeit leitete Webb die Agentur.

Der amtierende Chefhistoriker der NASA, Brian Odom, sagt, er habe keine Informationen in den NASA-Archiven gefunden, die darauf hindeuten, dass die Ausweisung von Menschen aufgrund ihrer sexuellen Orientierung unter Webb eine Regierungspolitik war. Er und der Vertragshistoriker, der nicht identifiziert wurde, werden bald andere historische Archive besuchen, um die Geschichte von Webb weiter zu untersuchen. Diese Archive wurden aufgrund der COVID-19-Pandemie geschlossen, werden aber in den nächsten Wochen wieder geöffnet. Odom sagt, er werde Informationen darüber, was Historiker herausgefunden haben, mit der Astronomie-Community teilen.

Aber die neuen FOI-Dokumente geben Aufschluss darüber, wie die NASA die Angelegenheit bisher untersucht hat. Die E-Mail-Korrespondenz „zeigt ein krasses Bild davon, wie Astronomen außerhalb der LGBTQ+-Community die Erfahrungen ihrer schwulen Kollegen ablehnen, und macht deutlich, dass die Diskriminierung von Schwulen immer noch existiert und in der heutigen Astronomie gesund ist“, sagen die vier Astronomen, die die Community leiteten Petition. Sie sind Lucian Woukekes im Adler Planetarium in Chicago, Illinois. Chanda Prescod-Weinstein von der University of New Hampshire in Durham; Brian Nord vom Fermi National Accelerator Laboratory in Batavia, Illinois; und Sarah Tuttle an der University of Washington in Seattle.

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einflussreiche Agentur

Webb leitete die NASA zwischen 1961 und 1968, als das Apollo-Programm, Astronauten zum Mond zu schicken, seine Blütezeit hatte. Er starb 1992. Ein anderer ehemaliger NASA-Administrator, Sean O’Keefe, benannte das Teleskop 2002 nach Webb in Anerkennung seiner Führungsrolle in der Regierung und seines Engagements, die Wissenschaft zu einem wesentlichen Teil der Agentur zu machen. „Ohne seine Führung wären wir 1969 nicht zum Mond gekommen“, sagt Barbara Webb, der Schwiegersohn von James Webb. „Und das Teleskop ist ein wunderbares Instrument und das größte wissenschaftliche und technische Instrument, das jemals geschaffen wurde – so passend, dass es nach ihm benannt wurde.“

Barbara Webb sagt, ihre Familie glaube nicht, dass James Webb jemanden diskriminiert hat. „Ich glaube nicht, dass es richtig ist, zu sagen, dass er ein Fanatiker ist“, sagt sie. „Er war ehrlicher als jeder andere, den ich je gekannt habe.“

Einige Astronomen haben argumentiert, dass das Teleskop ungeachtet von Webbs persönlichen Überzeugungen hätte umbenannt werden sollen, weil es ein hochrangiger Beamter war – und somit Einfluss hatte – zu einer Zeit, als die US-Bundesregierung Mitarbeiter wegen Verdachts auf Homosexualität systematisch identifizierte und entließ. Diese als Lavender Scare bekannte historische Periode begann im US-Außenministerium um 1950, als Webb dort der zweite Beamte war.

Weltraumdirektor James E.  Webb vor dem Weltraumausschuss des Senats.

James Webb war von 1961 bis 1968 Chef der NASA.Bildnachweis: Bettmann/Getty

Beziehungsstreit Breitere Gespräche Über die Auswirkungen der Benennung von Gebäuden, Raumfahrzeugen und anderen Dingen nach Personen oder Konzepten, die eine komplexe Geschichte haben. Im Dezember gestartetDas 10 Milliarden US-Dollar teure JWST ist ein historisches Observatorium, das von der NASA sowie den europäischen und kanadischen Raumfahrtbehörden unterstützt wird. Das Teleskop, das spätestens im Juni erste wissenschaftliche Beobachtungen machen soll, ist dafür ausgelegt Ein Peer zu Galaxien am Anfang der Geschichte und erkunden Sie andere kosmische Grenzen. Sein Name wird die astronomischen Veröffentlichungen für die kommenden Jahre dominieren.

Der derzeitige NASA-Administrator Bill Nelson hat sich entschieden, den Namen beizubehalten. Weitere Angaben machte er nicht.

besorgniserregende Ergebnisse

Die neuen FOI-Dokumente sind nur ein teilweiser Einblick in den Entscheidungsprozess der NASA (siehe PDF in den ergänzenden Informationen unten; Natur Zusätzlich zu redigierten Details eines ehemaligen Praktikanten bei der NASA, um die Privatsphäre der Person zu wahren). Es enthält einige Korrespondenz zwischen NASA-Mitarbeitern über die Ermittlungen der Agentur gegen Webb vom 1. Januar bis 13. Oktober letzten Jahres. Natur Sie stellte ihre Anfrage, weil die Agentur im September nur wenige Details zu ihrer Entscheidung veröffentlichte.

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Obwohl die Dokumente zeigen, dass wichtige Entscheidungen in Meetings und nicht per E-Mail getroffen wurden, zeigen sie immer noch, dass Beamte der Agentur sich damit auseinandersetzen, wie sie Anschuldigungen untersuchen und öffentliche Nachrichten über die Kontroverse kontrollieren können. Bereits im April 2021 hat ein externer Forscher NASA-Beamten eine Version eines Gerichtsurteils von 1969 angezeigt. Dies wurde im Fall von Clifford Norton festgestellt, der gegen seinen Ausschluss aus der NASA wegen „unmoralischem, unanständigem und schändlichem Verhalten“ Berufung einlegte. In der Entscheidung schrieb der Oberste Richter, dass die Person, die Norton entlassen hatte, sagte, er sei ein guter Angestellter, und fragte, ob es eine Möglichkeit gebe, ihn im Geschäft zu halten. Wer ihn im Personalbüro konsultierte, sagte ihm, es sei „innerhalb der Dienststelle üblich“, Menschen von „homosexuellem Verhalten“ zu trennen.

„Ich denke, Sie werden diesen Absatz beunruhigend finden“, schrieb der externe Forscher an Eric Smith, einen JWST-Programmwissenschaftler bei der NASA in Washington, DC. „Der Ausdruck ‚Gewohnheit innerhalb der Agentur‘ klingt wirklich schlecht.“

„Dies zeigt, dass die NASA entschieden hat, homosexuelle Mitarbeiter auszuschließen. Sie hatten während Webbs Amtszeit als Administrator die Wahl, diese Richtlinie festzulegen oder zu ändern“, heißt es in dem von der NASA erstellten Whitepaper, das als nicht zur Veröffentlichung bestimmt beschrieben wurde .

Ebenfalls im April zeigten E-Mails, dass Paul Hertz, Leiter der Astrophysik-Abteilung der NASA, mehr als ein Dutzend Mitglieder der Astrophysik-Community kontaktierte und um ihre Meinung zu einer möglichen Namensänderung für das Teleskop bat. „Niemand hat gesagt, dass er enttäuscht wäre, wenn wir den Namen nicht ändern“, schrieb Hertz an seinen Manager. Keiner von ihnen sei jedoch ein bekanntes Mitglied der LGBT+-Community, schrieb Hertz.

Wenn Sie vorher danach gefragt wurden NaturHertz sagte, er habe viele Gespräche über das Thema mit „Mitgliedern aus vielen Gemeinschaften, einschließlich von LGBTQ+“ geführt.

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Es gibt keine Begründung

Nachdem die NASA im Oktober angekündigt hatte, das Teleskop nicht umzubenennen, fasste Hertz die Reaktion der Community in einer E-Mail an einen anderen NASA-Mitarbeiter zusammen: „Das Problem für die meisten Astrophysiker ist nicht die Entscheidung selbst, sondern das Fehlen einer Erklärung warum das die Entscheidung ist.“ (Für einige Leute ist das Problem die Entscheidung.)“ Er bemerkte auch, dass die NASA die Entscheidung nicht weit verbreitet, sondern Nelsons Ein-Satz-Erklärung per E-Mail an eine kleine Gruppe von Nachrichtenagenturen, einschließlich Natur. „Dies ist nicht die Art von transparentem Prozess, der der externen Gemeinschaft Vertrauen gibt“, schrieb er.

Walkowicz und ihre Kollegen gehen noch viel weiter. „Dies ist ein Bärendienst von einer Gemeinschaft, in die wir so viel Zeit investiert haben und die uns darüber freut“, sagen sie.

Im November hat das Astrophysical Advisory Committee, eine Gruppe unabhängiger Forscher, die die NASA berät, Er bat Hertz um einen schriftlichen Bericht über die Entscheidung der NASA. „Die von der Agentur bereitgestellte Begründung und Interpretation war völlig unzureichend, undurchsichtig und nicht informativ in Bezug auf die Nomenklaturentscheidung, die der astronomischen Gemeinschaft und anderen Interessengruppen im Zusammenhang mit dem James-Webb-Weltraumteleskop mitgeteilt wurde“, schrieb das Gremium. Einen solchen Bericht hat sie noch nicht erhalten.

Auf ihrer Website und anderswo erklärt die NASA, dass sie Vielfalt, Gleichheit, Inklusion und Zugänglichkeit unterstützt. „Die NASA setzt sich voll und ganz dafür ein, ein breites Spektrum von Menschen, Organisationen, Fähigkeiten und Ressourcen voll einzubeziehen und zu stärken, weil wir wissen, dass wir so am besten alle und alles erreichen können, was wir brauchen, um unsere Missionen bestmöglich zu erfüllen.“ Politik Zustände.

Die Offenlegung der Entscheidung der NASA zum JWST erfolgt zu einer Zeit wachsender Besorgnis über die Art und Weise, wie die Agentur mit Identitätsfragen umgeht. Anfang dieses Monats haben Mitarbeiter des Goddard Space Flight Center der Agentur in Greenbelt, Maryland, Ihnen wurde gesagt, dass sie keine Pronomen mehr aufnehmen könnten, wie sie/er oder sie/sie, in ihren Anzeigenamen in den Computersystemen der Agentur. Nachdem der Umzug auf Reddit diskutiert wurde und die Astronomie-Community auf anderen sozialen Plattformen negativ reagierte, Die NASA veröffentlichte eine Erklärung Dass die Belegschaft weitermachen kann Um Pronomen in ihre E-Mail-Signaturblöcke aufzunehmen.