Juni 9, 2023

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Ein Terrorist des Islamischen Staates ist wegen der Ermordung amerikanischer Geiseln zu lebenslanger Haft in einem US-Gefängnis verurteilt worden

ALEXANDRIA, Virginia, 19. August (Reuters) – Ein US-Bundesrichter hat am Freitag ein Mitglied der Gruppe „Islamischer Staat“, bekannt als „The Beatles“, zu lebenslanger Haft verurteilt, wegen ihrer Rolle in einem Geiselkomplott, das zur Ermordung von Amerikanern führte. Journalisten und Helfer in Syrien.

Bezirksrichter DS Ellis verurteilte El Shafee Elsheikh, 34, zu lebenslanger Haft ohne Bewährung und sagte, die Familien und Freunde von vier Amerikanern sahen „brutal, barbarisch, brutal und natürlich von einer militanten Gruppe getötet. Schuldig.“

Eine Jury entschied im April, dass ein ehemaliger britischer Staatsbürger Teil der Gruppe „Islamischer Staat“ war, die wegen ihres englischen Akzents „The Beatles“ genannt wurde und amerikanische Geiseln in von der militanten Gruppe kontrollierten Gebieten des Nahen Ostens enthauptete. Nach einem zweiwöchigen Prozess wurde er der Geiselnahme und der Verschwörung in vier Fällen für schuldig befunden.

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Angehörige und Freunde der Opfer saßen in der ersten Reihe des Gerichtssaals und waren schockiert, als Tränen hochkamen und sich während der Anhörung gegenseitig trösteten. Elshek wurde zu acht gleichzeitigen lebenslangen Haftstrafen verurteilt.

Auf dem Höhepunkt seiner Macht von 2014 bis 2017 beherrschte der Islamische Staat Millionen von Menschen und war für Anschläge in Dutzenden von Städten auf der ganzen Welt verantwortlich oder initiierte sie.

Ihr Anführer, Abu Bakr al-Baghdadi, erklärte 2014 den Irak und ein Viertel Syriens zum Kalifat, bevor er 2019 bei einem Angriff von US-Spezialeinheiten in Syrien getötet wurde und die Herrschaft der Gruppe zusammenbrach.

Elshek, der im Sudan geboren und in London aufgewachsen ist, wird beschuldigt, sich verschworen zu haben, vier amerikanische Geiseln zu töten: James Foley, Steven Sotloff, Peter Kasik und Kayla Mueller.

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Zwei Journalisten, Foley und Sotloff, und Kasik, ein Entwicklungshelfer, wurden bei einer auf Video aufgezeichneten Enthauptung getötet. US-Beamte sagen, Mueller sei vor ihrem Tod in Syrien mehrmals von al-Baghdadi vergewaltigt worden.

Der Tod von Foley, Sotloff und Kassig wurde 2014 bestätigt; Muellers Tod wurde Anfang 2015 bestätigt.

Elsheik erschien am Freitag in einem grauen Overall, einer Maske und einer Brille vor dem Bundesgericht in Alexandria, Virginia. Die Familie und Freunde des Opfers wurden aufgefordert, vor dem Richter auszusagen.

„Der Hass hat Ihre Menschlichkeit völlig überwältigt“, sagte Foleys Mutter Diane später unter Tränen. „Sie tun mir leid. Ich bete, dass Ihre Zeit im Gefängnis Ihnen Zeit zum Nachdenken gibt.“ Am Freitag jährte sich Foleys Enthauptung zum achten Mal.

Richard Smith, Leiter der Anti-Terror-Einheit der Londoner Polizei, sagte in einer Erklärung, dass die Familien der Opfer bemerkenswerten Mut und Tapferkeit gezeigt hätten, als sie den Ermittlern und vor Gericht über das Geschehene berichteten.

Die Anklagen gegen Elsheikh, dessen britische Staatsbürgerschaft 2018 widerrufen wurde, könnten mit der Todesstrafe belegt sein, aber die US-Staatsanwälte hatten den britischen Behörden zuvor mitgeteilt, dass sie die Todesstrafe nicht beantragen würden.

Die Staatsanwälte argumentierten, dass die lebenslange Haftstrafe notwendig sei, um Elsheik vor künftigem Schaden zu bewahren und einen Präzedenzfall dafür zu schaffen, dass solche Verbrechen härtere Strafen erhalten.

„Die Beatles waren wahre Psychopathen“, argumentierte der erste stellvertretende US-Staatsanwalt Raj Parekh am Freitag vor Gericht und sagte während des Prozesses, Elshek sei das ranghöchste Mitglied der Gruppe „Islamischer Staat“, das jemals vor einem US-Gericht verurteilt worden sei.

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Ein weiteres Zellenmitglied, Alexandra Gotti, wurde Anfang dieses Jahres von einem US-Richter zu lebenslanger Haft verurteilt. Cote wurde vom US-Militär im Irak festgenommen, bevor er in die USA geflogen wurde, um dort vor Gericht gestellt zu werden. Er bekannte sich im vergangenen September der Morde an Foley, Sotloff, Kasik und Mueller schuldig. Weiterlesen

Ein drittes Mitglied der Gruppe, Mohammed Emwazi, starb 2015 bei einem amerikanisch-britischen Raketenangriff in Syrien.

Einige ehemalige Geiseln, die nach langwierigen Verhandlungen aus dem Gefängnis entlassen wurden, sagten während der Prozesse über die erlittene Folter aus. Auch Angehörige der Opfer sagten aus.

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Berichtet von Kanishka Singh; Geschrieben von Rami Ayyub Bearbeitung von Scott Malone und Alistair Bell

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