September 26, 2023

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Eine Kuh, ein Kamel und ein Stieglitz explodierten im Weltraum. Was ist los?

Was haben eine Kuh, ein Koala, ein Kamel, ein Tasmanischer Teufel und jetzt ein Stieglitz gemeinsam?

Es ist nicht die Handlung eines neuen Films der „Madagascar“-Reihe. Es handelt sich um Spitznamen für eine seltsame Klasse von Weltraumexplosionen, die Wissenschaftler nicht erklären können.

„Wir haben diese Dinge nur zum Spaß nach Tieren benannt“, sagte Daniel Burley, ein Astronom an der Liverpool John Moores University in England.

Zuletzt, FinkEs wurde erstmals am 10. April vom Palomar-Observatorium in Kalifornien gesichtet. Einige Wochen später bestätigten Dr. Burley und seine Kollegen, dass die Veranstaltung zu seinen Begleitern passte. Zum ersten Mal wurde ein neues Tier außerhalb einer Galaxie gefunden, was es zur bislang faszinierendsten Entdeckung macht.

Also, was sind das für Dinge? Sie werden als technisch leuchtendere schnelle blaue optische Transienten oder LFBOTs bezeichnet. Diese Weltraumexplosionen sind viel heller als Supernovae (die entstehen, wenn Sterne explodieren), daher der Name „leuchtend“. Sie leuchten schnell – daher „schnell“ – und sind extrem heiß, erreichen 70.000 Grad Fahrenheit und strahlen daher ein „blaues“ Licht aus.

„Normalerweise entstehen und verblassen Supernovae über einen Zeitraum von Wochen bis Monaten“, sagte Dean Copegans, ein Astronom an der University of Warwick in England. „Diese LFBOTs leuchten in nur drei bis vier Tagen auf und verblassen in viel schnelleren Zeitskalen.“

Es war das erste, das gefunden wurde Kuh im Jahr 2018, sein Name leitet sich aus der automatisch zugewiesenen Buchstaben- und Zahlenfolge ab – AT2018cow. Unter dem halben Dutzend, das seitdem entdeckt wurde, sind ZTF18abvkwla (der Koala) und AT2022tsd (der Tasmanische Teufel).

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AT2023fhn (Finch) ist der neueste, benannt in einem Artikel unter der Leitung von Ashley Krims, einem Astrophysiker von der Radboud-Universität in den Niederlanden – obwohl Dr. Bierle und Kollegen ihn als „Fawn“ bezeichnet haben und dies möglicherweise auch weiterhin tun. „Wir sind ein wenig verärgert darüber, dass sie entschieden haben, dass es an ihnen liegt, dem Ding einen Namen zu geben“, sagte er.

Die Arbeit von Dr. Kremes, die den Monthly Notices der Royal Astronomical Society zur Begutachtung vorgelegt wurde, hebt Finchs ungewöhnlichstes Merkmal hervor: Es wurde außerhalb einer Galaxie gefunden und scheint in den intergalaktischen Raum in der Nähe zweier potenzieller Wirtsgalaxien zu fliegen etwa drei Milliarden. Lichtjahre von uns entfernt.

„Es liegt innerhalb des drei- bis vierfachen Radius der Galaxien“, sagte Dr. Kremes. „In dieser Entfernung würde man nicht erwarten, viele oder gar keine Sterne zu haben.“

Dies könnte Astronomen helfen zu erklären, was LFBOTs sind. Im Moment gibt es einige bahnbrechende Ideen. Das vielversprechendste davon ist, dass es sich um einen Riesenstern handelt, der etwa 20-mal so groß ist wie die Masse unserer Sonne Gescheiterte Supernova In seinem Kern bildet sich auch ein Schwarzes Loch. Wenn der Stern massereich genug ist, könnte er in das Schwarze Loch kollabieren, anstatt erneut als Supernova zu explodieren. Dies führt zu starken Jets, die nach außen schießen und als LFBOTs erkannt werden.

„Dies ist das Modell, das ich in den letzten Jahren tendenziell bevorzugt habe, aber ich würde nicht sagen, dass ich bereit wäre, definitiv zu sagen, dass dies das Modell ist“, sagte Dr. Burley.

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Finch kann für dieses Modell Probleme bereiten. „Es ist sehr weit von den beiden Nachbargalaxien entfernt“, sagte Dr. Kremes. „Kein massereicher Stern sollte dorthin gelangen können“, es sei denn, in seiner Nähe befindet sich ein unsichtbarer Sternhaufen.

Eine andere Möglichkeit besteht darin, dass es sich bei LFBOTs um Gezeitenstörungsereignisse handelt, bei denen ein Schwarzes Loch Material von einem Begleitstern frisst und dabei hell leuchtet. „Aber das bringt auch ein kleines Problem mit sich, denn man erwartet nicht, dass es außerhalb von Galaxien massereiche Schwarze Löcher gibt“, sagte Dr. Kremes.

LFBOTs können auch durch die Verschmelzung zweier Neutronensterne, den verbleibenden Kernen toter massereicher Sterne, verursacht werden. Dieser Prozess könnte Milliarden von Jahren dauern – was ihnen „Zeit geben könnte, sich von ihren Galaxien zu entfernen“, wie es Finch tat, sagte Dr. Kremes.

Anna Y-Q Ho, Astronomin an der Cornell University Er studierte auch genau Der Fink (oder Kitz) ist nicht bereit, voreilige Schlussfolgerungen zu ziehen. „Es ist schwer, von nur einem Wesen eine Aussage zu treffen“, sagte sie. „Man kann nichts wirklich ausschließen.“

Astronomen finden jedes Jahr etwa ein oder zwei LFBOTs. Aber kommende Teleskope wie israelische Teleskope ULTRASAT-Weltraumteleskopmissiondessen Veröffentlichung für 2026 geplant ist, könnte diese Zahl dramatisch ansteigen.

„Sie können 10 oder sogar 100 pro Jahr finden“, sagte Dr. Hu. „Es wird die Entdeckungsrate wirklich dominieren.“

Die Entdeckung weiterer extragalaktischer LFBOTs könnte Hinweise auf deren Ursprung geben. Und während die Entdeckungen weiter zunehmen, beabsichtigen die Astronomen, mit ihrem Benennungssystem fortzufahren – was nicht nur ein bisschen Spaß macht, sondern auch nützlich ist, um die Ergebnisse besser zu kuratieren. „Menschen können sich die Merkmale von Ereignissen viel besser merken und kategorisieren, wenn es einen erkennbareren Namen gibt“, sagte Dr. Hu.

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„Es gibt noch nicht viele davon“, sagte sie. „Damit uns die Tiere nie ausgehen.“