Juni 25, 2022

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Fahrerklagen verstoßen gegen die Kartellgesetze von Uber und Lyft

Fahrerklagen verstoßen gegen die Kartellgesetze von Uber und Lyft

Am Dienstag behauptete eine Gruppe von Fahrern, dass Uber und Lyft wettbewerbswidrige Praktiken anwenden, indem sie die Preise der Kunden begrenzen und die Möglichkeit der Fahrer einschränken, welche Fahrten sie ohne Strafe akzeptieren.

Fahrer, unterstützt von der Interessenvertretung Rideshare Drivers United, haben das neue rechtliche Argument in einer staatlichen Klage präsentiert, die auf die langjährige Debatte über den Beschäftigungsstatus von Arbeitnehmern in der Zeitarbeitswirtschaft abzielt.

Seit Jahren argumentieren Uber und Lyft, dass ihre Fahrer als unabhängige Auftragnehmer und nicht als Arbeitnehmer im Rahmen des Arbeitsrechts betrachtet werden sollten, was bedeutet, dass sie für ihre eigenen Ausgaben verantwortlich sind und normalerweise keinen Anspruch auf Arbeitslosenversicherung oder Krankengeld haben. Im Gegensatz dazu, argumentieren die Unternehmen, können Fahrer ihre Arbeitszeiten selbst bestimmen und eine größere Unabhängigkeit bewahren, als sie es könnten, wenn sie Angestellte wären.

Aber in ihrer Beschwerde, die beim Obersten Gerichtshof von San Francisco eingereicht wurde und den Status einer Sammelklage anstrebt, behaupten drei Fahrer, dass Uber und Lyft, obwohl sie als unabhängige Auftragnehmer behandelt werden, ihnen nicht wirklich Autonomie gegeben haben und versuchen, die Gewährung von Vorteilen für die Fahrer zu vermeiden Schutz des Beschäftigungsstatus bei gleichzeitiger Einschränkung ihrer Arbeitsweise.

„Sie machen die Regeln im Laufe der Zeit. Sie behandeln mich nicht wie einen Freiberufler, sie behandeln mich nicht wie einen Angestellten“, sagte einer der Kläger, Taji Gill, ein Lyft- und Uber-Fahrer in Orange County, Kalifornien .

Im Jahr 2020 setzen sich Uber und Lyft dafür ein, dass Fahrer und Wähler a Kalifornische Stimmzettel-Skala Das würde den Fahrern den Status eines unabhängigen Auftragnehmers beweisen. Die Unternehmen sagten, eine solche Maßnahme würde den Fahrern helfen, indem sie ihnen Flexibilität geben würde, ebenso wie Uber Er begann, kalifornische Fahrer ihre eigenen Tarife festlegen zu lassen nach, nach Der Staat hat ein Gesetz erlassen Unternehmen verpflichten, Vertragsarbeiter wie Angestellte zu behandeln. Die Fahrer dachten, die neue Flexibilität sei ein Zeichen dafür, wie das Leben aussehen würde, wenn die Wähler zustimmen würden, den Stimmzettel abzuhalten, Proposition 22.

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Die Fahrer erhielten auch mehr Sichtbarkeit darüber, wohin die Fahrgäste reisen wollten, bevor sie die Fahrt annehmen mussten. Das Wahlverfahren wurde vor dem Richter bestanden Ich habe es gedreht.

Im folgenden Jahr wurden neue Treiberoptionen zurückgesetzt. Die Fahrer sagten, sie hätten die Möglichkeit verloren, ihre eigenen Preise festzulegen Jetzt müssen Sie Anforderungen erfüllen – beispielsweise fünf von zehn Flügen akzeptieren –, um Flugdetails anzuzeigen, bevor Sie sie akzeptieren.

Die Fahrer sagten jetzt, dass ihnen die Vorteile, Angestellte zu sein, und die Vorteile, unabhängige Auftragnehmer zu sein, fehlen. „Ich konnte das nicht als fair und vernünftig ansehen“, sagte Mr. Gill.

Die Fahrer sagten, es sei besonders stressig, das Ziel eines Passagiers nicht sehen zu können, bevor sie eine Fahrt annahmen. Es führt manchmal zu unerwarteten Nachtflügen zu entfernten Flughäfen oder weit entfernten Zielen, die nicht kosteneffektiv sind.

„Millionen von Menschen entscheiden sich aufgrund der einzigartigen Unabhängigkeit und Flexibilität dafür, auf Plattformen wie Uber zu verdienen“, sagte Uber-Sprecher Noah Edwardsen in einer Erklärung. „Diese Beschwerde missversteht sowohl die Tatsachen als auch das geltende Recht, und wir beabsichtigen, uns entsprechend zu verteidigen.“

„Die kalifornischen Wähler haben mit überwältigender Mehrheit eine Abstimmungsmaßnahme unterstützt, die das bietet, was Fahrer wollen und mit traditioneller Einstellung nicht erreichen können: Flexibilität und Unabhängigkeit“, sagte Lyft-Sprecherin Jodi Seth in einer Erklärung. „Die Lyft-Plattform bietet Fahrern in Kalifornien und im ganzen Land wertvolle Möglichkeiten, Löhne zu verdienen, wann und wie sie wollen“, fügte sie hinzu.

In der Klage versuchen die Fahrer, Uber und Lyft daran zu hindern, „Gemeinschaftsfahrdienste zu bepreisen“ und „Fahrpreis- und Zieldaten den Fahrern vorzuenthalten, wenn ihnen Fahrten angeboten werden“, und fordern sie auf, den Fahrern „Transparenz pro Meile“, pro Minute oder pro zu geben Reise „anstatt“ versteckte Algorithmen zu verwenden, um eine Entschädigung zu ermitteln.

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Die Fahrer klagen aus kartellrechtlichen Gründen und argumentieren, dass Uber und Lyft, wenn sie als unabhängige Auftragnehmer eingestuft werden, in den freien Markt eingreifen, indem sie ihre Betriebsweise und die Kosten für die Fahrgäste einschränken.

„Uber und Lyft sind entweder Arbeitgeber, die gegenüber ihren Mitarbeitern nach Arbeitsnormengesetzen rechenschaftspflichtig sind, oder sie sind an Gesetze gebunden, die es mächtigen Unternehmen verbieten, ihre Marktmacht zu nutzen, um Preise festzulegen, und sich an anderen Verhaltensweisen zu beteiligen, die den fairen Wettbewerb einschränken“, heißt es in der Klage .

Experten sagten, die Beschwerde sei vor einem Bundesgericht außer Reichweite, wo Richter normalerweise die „Grundregel“ anwenden, um Kartellklagen gegen das Wohl der Verbraucher abzuwägen. Bundesgerichte lassen oft wettbewerbswidrige Praktiken zu, die den Verbrauchern wohl zugute kommen.

Beispielsweise könnten Uber und Lyft argumentieren, dass offensichtliche Wettbewerbsbeschränkungen dazu beitragen, die Wartezeiten der Kunden zu verkürzen, indem sichergestellt wird, dass genügend Fahrer verfügbar sind. In der Klage wird argumentiert, dass die Erlaubnis der Fahrer, ihre eigenen Fahrpreise festzulegen, wahrscheinlich die Preise für die Kunden senken würde, da Uber und Lyft einen großen Teil der Fahrpreise einbehalten, was die Kunden normalerweise zahlen hat keine Beziehung Darauf, was Fahrer verdienen.

Wie auch immer, die Gerichte in Kalifornien könnten zumindest einigen der Vorwürfe in der Beschwerde mehr Verständnis entgegenbringen, sagten die Experten.

„Wenn bestimmte Gesetze mechanisch gelten, ist dies im besten Interesse des Klägers vor staatlichen Gerichten und insbesondere nach kalifornischem Recht“, sagte Josh P. Davis, Präsident des Büros von Berger Montague in der San Francisco Bay Area.

Es könnte sein, dass ein Richter sagt: „Das ist kein Bundesgesetz. Das ist Landesrecht. „Wenn Sie es einfach anwenden, reduzieren Sie alle Komplexitäten der Zeitarbeitswirtschaft und sehen Sie sich diese Sache an, wir haben ein Gesetz, das besagt, dass Sie das nicht tun können“, sagte Mr. Davis.

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Peter Carstensen, emeritierter Juraprofessor an der University of Wisconsen, sagte, er bezweifle, dass die Anschuldigungen, dass Uber und Lyft illegal die Preise festlegten, die Fahrer verlangen würden, Anklang finden würden.

Herr Carstensen sagte jedoch, dass der staatliche Richter zugunsten der Kläger über andere sogenannte vertikale Beschränkungen entscheiden könnte, z. B. Anreize, die dazu beitragen, Fahrer an eine Plattform zu binden, beispielsweise eine Garantie von mindestens 1.000 US-Dollar, wenn sie zwischen Montag 70 Fahrten absolvieren und Freitag. Der Richter könnte zu dem Schluss kommen, dass diese Anreize hauptsächlich dazu dienen, den Wettbewerb zwischen Uber und Lyft zu verringern, sagte er, weil sie die Wahrscheinlichkeit verringern, dass Fahrer die Plattform wechseln, und es für eine neue Gig-Plattform schwieriger machen, Fernfahrer einzustellen.

„Sie machen es einem Dritten sehr schwer, hineinzukommen“, sagte Herr Carstensen.

David Seligman, ein Anwalt der Kläger, sagte, die Klage könne von einer verstärkten Prüfung wettbewerbswidriger Praktiken profitieren.

„Wir glauben, dass politische Entscheidungsträger, Anwälte und Gerichte im ganzen Land der Art und Weise, wie marktbeherrschende Unternehmen und Institutionen ihre Macht auf dem Arbeitsmarkt missbrauchen, mehr Aufmerksamkeit schenken und sie genau untersuchen“, sagte Herr Seligman.

Fahrer sagen, dass das Zurückziehen von Optionen wie der Festlegung ihrer eigenen Preise es schwieriger gemacht hat, ihren Lebensunterhalt als Gig-Faktor zu verdienen, insbesondere in den letzten Monaten Die Gaspreise steigen Und während der Wettbewerb zwischen den Fahrern wieder auf Pandemieniveau zurückkehrt.

„Es wird immer schwieriger, Geld zu verdienen“, sagte ein anderer Kläger, Ben Valdez, ein Fahrer in Los Angeles. „Genug ist genug. Es gibt viel, was man mitnehmen kann.“