November 30, 2021

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Forscher sagen, dass möglicherweise ein neuer Planet außerhalb der Milchstraße entdeckt wurde

Astronomen haben schockierende Anzeichen eines Planeten in einem Sternensystem außerhalb der Milchstraße entdeckt, das, wenn es bestätigt wird, das erste sein wird, das in einer anderen Galaxie entdeckt wird.

Entdeckung, Die Studie wurde am Montag veröffentlicht In der Fachzeitschrift Nature Astronomy demonstriert es eine neue Technik zur Entdeckung entfernter Welten und wird die Suche nach sogenannten extrazellulären Exoplaneten deutlich erweitern.

Roseanne de Stefano, Astronomin am Harvard-Smithsonian Astronomical Center, die leitende Forscherin der Studie, sagte: „Es würde immer Spaß machen, wenn Sie so etwas finden könnten.

In der Spiralgalaxie Messier 51, auch bekannt als Whirlpool-Galaxie, wurde ein potenzieller Planet entdeckt, der 23 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt liegt.

Die ersten Planeten oder Planeten außerhalb des Sonnensystems wurden in den 1990er Jahren entdeckt und mussten mehrere komplexe Nachweistechniken kombinieren. Seitdem haben jedoch NASA-Missionen wie das Kepler-Weltraumteleskop und der Transiting Exoplanet Survey Satellite die Goldgrube von Welten in der gesamten Galaxie enthüllt.

Über 4.000 Außerirdische Entdeckt und bestätigt, aber bisher sind sie alle drin Milchstraße. Die meisten sind weniger als 3.000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Wenn dies bestätigt würde, wäre der Planet in der Whirlpool-Galaxie tausendmal weiter entfernt als jeder andere Planet.

Ein Kästchen zeigt die Position eines potenziellen Exoplaneten außerhalb der Milchstraße in einem zusammengesetzten Bild des Hubble-Weltraumteleskops und des Chandra-Röntgenlabors an.NASA / CXC / SAO / R. de Stefano

Die potenzielle außerirdische Welt wurde im Röntgendoppelsystem entdeckt, einer Art Sternensystem, das Röntgenstrahlen erzeugt und emittiert und normalerweise aus einem normalen Stern und einem Neutronenstern oder einem Schwarzen Loch besteht.

Im Allgemeinen verwenden Astronomen sogenannte „Transportmittel“, um nach Planeten zu suchen. Transite treten auf, wenn ein Planet vor seinem Mutterstern kreist und einen Teil davon vorübergehend blockiert, was zu einer sichtbaren Abnahme des Lichts des Sterns führt. Di Stefano und seine Kollegen verwendeten die gleiche Grundidee, beobachteten jedoch anstelle von optischem Licht Veränderungen der Helligkeit von Röntgenstrahlen aus der binären Struktur in der Whirlpool-Galaxie.

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Di Stefano ist der Bereich, der die hellsten Röntgenstrahlen erzeugt, relativ klein, sodass es möglich ist, Verkehr zu erkennen, der die meisten oder alle Röntgenemissionen blockiert.

„Das ist ein ganz klares Signal“, sagte er.

Anhand von Daten des Lunar X-ray Laboratory der NASA beobachteten Di Stefano und seine Kollegen, dass der Verkehr etwa drei Stunden dauerte und da die Röntgenquelle vollständig blockiert war, konnten sie die Größe des Objekts ungefähr abschätzen. Sie schätzen, dass der wahrscheinliche Planet die Größe von Saturn hat und dass die Erde weiter von der Sonne entfernt ist als ihr Stern.

Bruce McIntosh, ein Physikprofessor an der Stanford University, der nicht an der Forschung beteiligt ist, sagte, die Entdeckung sei aufregend, weil sie, wenn sie verifiziert wird, nicht nur zeigen wird, dass die Planeten im gesamten Universum verbreitet sind, sondern dass sie auch im Universum vorkommen können . Unmögliche Orte.

„Das Erstaunliche ist, dass sie durch eine Supernova-Explosion einen Planeten um einen Neutronenstern entdeckt haben und der Teil eines Systems mit einer interessanten und komplexen Evolutionsgeschichte ist“, sagte er. „Es ist aufregend, dass ein Planet überleben kann, selbst wenn sein Stern explodiert.“

Es braucht Zeit, um zu bestätigen, dass es tatsächlich einen Planeten im Röntgen-Binärsystem gibt. Die weit entfernte Umlaufbahn des Planeten bedeutet, dass es etwa 70 Jahre dauern wird, bis Astronomen einen weiteren Übergang sehen.

„Aufgrund der Ungewissheit darüber, wie lange die Umlaufbahn dauern wird, wissen wir nicht, wann wir sie besuchen sollen“, sagten Nia Imara, Co-Autorin der Studie, und Santa Cruz, Assistenzprofessorin an der University of California. In einer Erklärung gesagt.

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Macintosh sagte, die Methode zur Untersuchung von Röntgentransiten sei „brillant“, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie verwendet wird, um Hunderttausende von Planetenkandidaten zu entdecken, da sie auch vom Glück abhängt.

„Sie können den Verkehr nur sehen, wenn Objekte zwischen Ihnen und dem Objekt, das Sie betrachten, aufgereiht sind“, sagte er. „Sie sehen es nur, wenn es für ein paar Minuten oder Stunden vor dem Zielobjekt vorbeigeht.“

Er und seine Kollegen freuen sich jedoch, so De Stefano, dass die 2018 erstmals theoretisch vorgeschlagene neue Methode zur Suche nach extrakorporalen Exoplaneten zu einem so attraktiven Ergebnis geführt hat.

„Wir wissen nicht, ob wir etwas finden werden, und wir sind sehr glücklich, etwas gefunden zu haben“, sagte er. „Jetzt hoffen wir, dass andere Gruppen auf der ganzen Welt mehr Daten lesen und noch mehr Entdeckungen machen.“