Februar 7, 2023

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Fossilien von riesigen delphinähnlichen Meeresreptilien, die in den Schweizer Alpen gefunden wurden

Fossilien von riesigen delphinähnlichen Meeresreptilien, die in den Schweizer Alpen gefunden wurden

Ein Paläontologe, der in den Schweizer Alpen arbeitet.

Ein Paläontologe bei Ausgrabungen in den Schweizer Alpen im Jahr 1976.
Bild: Heinz Fürer

Ein Team von Paläontologen hat Fossilien von drei beeindruckenden neuen Ichthyosauriern – uralten Meeresreptilien – in Felsen entdeckt, die 9.000 Fuß über dem Meeresspiegel liegen.

Ichthyosaurier wurden bei Ausgrabungen gefunden, die zwischen 1976 und 1990 stattfanden, aber die Überreste waren sehr fragmentarisch. Seitdem wurden weitere Vergleichsstudien zu Ichthyosauriern durchgeführt, und nun ist es einem Team von Paläontologen endlich gelungen, die alpinen Fossilien detaillierter zu untersuchen.

Unter den Funden sind die oberen Rippen, der größte Zahn, der einem Ichthyosaurier zugeschrieben wird (seine Wurzelbreite ist doppelt so breit wie bei jedem anderen aquatischen Reptil), und die Wirbel, die größer sind als ein menschlicher Kopf. Teamforschung ist veröffentlicht Heute im Journal of Vertebrate Paleontology.

Heinz Furer, Paläontologe an der Universität Zürich und Mitautor des Papiers, sagte in einer E-Mail an Gizmodo. „Kombiniert mit einer ungefähr zeitgleichen Entdeckung in British Columbia waren sie die größten Meeresreptilien, die jemals auf der Erde gelebt haben.“

Um versteinerte Ichthyosaurier-Knochen aus dem Berg zu holen, sagten Forer, mussten er und sein Team hunderte Kilo Knochen auf dem Rücken und in einem von der Schweizer Armee geliehenen Jeep tragen. Sie transportierten die Wirbel über einen Gletscher zu einer Berghütte, und schließlich wurden die Ausgrabungen mit einer Seilbahn, die normalerweise zum Transport von Lebensmitteln verwendet wird, den Berg hinuntergelassen.

Ichthyosaurier-Wirbel in situ.

Nummerierte Ichthyosaurier-Wirbel an der Stelle.
Bild: Heinz Fürer

Vor etwas mehr als 200 Millionen Jahren waren die Felsen über den Schweizer Alpen Sedimente auf dem Grund eines Sees oder seichten Beckens am Rande eines Sees Tethys, Teil des Ozeans, der den Superkontinent Pangäa umgibt. Dort ernährten sich Ichthyosaurier – aquatische Reptilien mit Körpern, die Walen und Delfinen ähneln – von Kopffüßern, Fischen und kleineren Ichthyosauriern. Die meisten Ichthyosaurier waren kleiner als dieser Riese.

Britisch-kolumbianischer Ichthyosaurier, Shastasaurus sikkanniensisSie war etwa 70 Fuß groß und zahnlos; Es wird angenommen, dass es seine Beute effektiv eingeatmet hat, entsprechend zu National Geographic. Martin Sander, Paläontologe an der Universität Bonn in Deutschland und Hauptautor der Forschungsarbeit, sagte, dass „größer immer besser ist“ und dass „das Leben nach Möglichkeit dorthin gehen würde“. Pressemitteilung. Sander stellte fest, dass die Sauropoden-Dinosaurier, modernen Wale und die Trias-Ichthyosaurier die einzigen Tiergruppen waren, die 20 Tonnen überstiegen.

Die Zähne von Ichthyosauriern, die von Paläontologen entdeckt wurden, sind ähnlich gekrümmt wie Meeressäuger, die sich von knochenlosen Kopffüßern ernähren, was auf ihre bevorzugte Nahrung hinweist. Aber Sander sagte: „Es ist schwierig zu bestimmen, ob der Zahn von einem großen Ichthyosaurier mit riesigen Zähnen oder von einem riesigen Ichthyosaurier mit mittleren Zähnen stammt.“

In einer E-Mail an Gizmodo stellte Sander fest, dass Ichthyosaurier-Zähne tiefe Rillen entlang ihrer Wurzeln hatten, ein Muster, das dem ähnelt, das bei modernen Waranen beobachtet wird. Aber diese beiden Tiere sind nicht miteinander verwandt, daher bleibt der genaue Zweck, dem die Zahnrillen dienen, ein Rätsel.

Ein faustgroßer Ichthyosaurierzahn.

Die Zahnbasis eines fossilen Ichthyosauriers.
Bild: Roth, Universität Zürich.

Forscher wissen, dass die Überreste keinem bekannten Ichthyosaurier gehören. Basierend auf Messungen der verschiedenen Proben – obwohl verzerrt durch tektonische Verschiebungen, die die Fossilien vom Meeresboden bis zu den Berggipfeln untergraben haben – vermuten sie, dass die Fossilien drei verschiedene Arten darstellen, aber es sind wahrscheinlich weniger.

Aber das Team ordnete den Fossilien keine neuen Artnamen zu, da sie zu fragmentiert waren, um einen solchen Schritt zu rechtfertigen; Manchmal wurden Tiere, die sehr schnell als neue Art identifiziert wurden, später als Teil einer zuvor bekannten Art gefunden, und Arten müssen im aktuellen Fossilienbestand „entsorgt“ werden.

Die Entdeckung von Ichthyosauriern in den Alpen erweitert den geografischen Fußabdruck schwimmender Reptilien erheblich. „Die Entwicklung der Wirbeltiere im Allgemeinen wird von der Erkenntnis beeinflusst, dass Riesen-Ichthyosaurier in der späten Trias weltweit verbreitet waren“, sagte Sander.

Mit solchen riesigen Planeten, die prähistorische Meere auf der ganzen Welt durchstreiften, mussten sich die kleineren Bewohner der Trias-Ozeane eine Menge Sorgen machen, selbst zahnlose Ichthyosaurier waren furchterregende Raubtiere.

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