September 29, 2022

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Jeff Zucker tritt wegen einer einvernehmlichen Beziehung zu einem wichtigen Leutnant von CNN zurück

Zuckers verblüffende Ankündigung kam weniger als zwei Monate, nachdem er Chris Cuomo, den Moderator der Hauptsendezeit, gefeuert hatte, weil er seinen Bruder, den damaligen New Yorker Gouverneur, falsch beraten hatte. Andrew Cuomo, wie man Vorwürfen wegen sexuellen Fehlverhaltens begegnet.

„Im Rahmen der Untersuchung von Chris Cuomos Amtszeit bei CNN wurde ich nach einer einvernehmlichen Beziehung mit meinem engsten Kollegen gefragt, mit dem ich seit mehr als 20 Jahren zusammenarbeite“, sagte Zucker den Mitarbeitern in einem Memo. „Ich habe anerkannt, dass sich die Beziehung in den letzten Jahren entwickelt hat. Ich musste sie offenlegen, als sie begann, aber ich habe es nicht getan. Ich habe mich geirrt. Aus diesem Grund trete ich heute zurück.“

Zucker hat seinen Kollegen nicht genannt, aber die Beziehung besteht zu Allison Gollust, seiner wichtigsten Stellvertreterin in den letzten zwei Jahrzehnten. Gollust bleibt bei CNN.

Zucker und Gollust begannen 1998 bei NBC zusammenzuarbeiten. Sie stiegen gemeinsam durch die Reihen des Senders auf, und als Zucker zu CNN kam, gehörte Gollust zu seinen ersten Anstellungen. Kurz bevor er zu CNN kam, hatte Gollust kurz als Kommunikationsdirektor für Andrew Cuomo gearbeitet. Sie ist derzeit Executive Vice President und Chief Marketing Officer bei CNN.

In einer eigenen Erklärung sagte Gollust: „Jeff und ich sind seit über 20 Jahren enge Freunde und professionelle Partner. Vor kurzem hat sich unsere Beziehung während COVID geändert. Ich bedauere, dass wir es nicht zum richtigen Zeitpunkt offengelegt haben. Ich bin unglaublich stolz auf meine Zeit bei CNN und freue mich darauf, die großartige Arbeit fortzusetzen, die wir jeden Tag leisten.“

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Die Nachricht von Zuckers Rücktritt löste innerhalb von CNN und in der gesamten Branche Schockwellen aus. CNN-Mitarbeiter hatten keine Ahnung, was kommen würde, bevor Zuckers E-Mail kurz nach 11 Uhr ET in ihren Posteingängen landete.

WarnerMedia ist dabei, mit Discovery zu fusionieren. Viele Medienbeobachter dachten, Zucker stünde für eine Beförderung an, sobald dieser Deal abgeschlossen ist. Dies ist nicht der einzige Grund, warum dies eine entscheidende Zeit für das Netzwerk ist: CNN plant, im Frühjahr einen ehrgeizigen Streaming-Dienst, CNN +, zu starten, und es muss auch ein neues 21-Uhr-Programm einführen, um Cuomo zu ersetzen.

In einer E-Mail an die Mitarbeiter am Mittwochnachmittag sagte Jason Kilar, der CEO der CNN-Muttergesellschaft WarnerMedia, dass drei leitende Angestellte CNN leiten werden, bis die Fusion mit Discovery abgeschlossen ist: Michael Bass, Amy Entelis und Ken Jautz.

„Ich habe volles Vertrauen, dass Michael, Amy und Ken als Interimsleiter von News die Führung übernehmen werden, die diese Organisation in dieser Zeit des Übergangs benötigt“, sagte Kilar und fügte hinzu, dass die Mitarbeiter „mehr“ von den drei Führungskräften „hören“ werden in den kommenden Tagen. “

Zucker, mit Gollust in seinem Führungsteam, übernahm CNN 2013, zu einer Zeit, als Branchenbeobachter sagten, das Netzwerk stehe vor einer Identitätskrise.

Zucker überarbeitete die Programmierung des Netzwerks. Als Veteran von NBC, wo er von einem Produzenten der „Today“-Show zum Präsidenten des gesamten Senders aufstieg, brachte Zucker ein Auge für Neuigkeiten und Talente. Er brachte auch einen praktischen Managementstil mit und gewann das Vertrauen und den Respekt von Talenten und Mitarbeitern im gesamten Netzwerk.

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In den letzten Jahren leitete Zucker das Netzwerk, da es anhaltenden Angriffen des ehemaligen Präsidenten Trump und seiner Anhänger ausgesetzt war. Unter Zucker übernahm CNN einen „Facts First“-Slogan und eine Herangehensweise an die Nachrichten und rief Trump unerbittlich wegen seiner Lügen auf.

Der Ansatz machte Zucker zu einem Bösewicht für Trump, wobei der damalige Präsident während seiner Amtsjahre auf ihn einschlug. Zucker wurde auch zu einem regelmäßigen Boogeyman in rechten Medien, wobei Fox-Moderatoren ihn in der Hauptsendezeit bösartig angriffen.

All dies war ein Beweis für Zuckers überragenden Status im Nachrichtengeschäft und seinen Einfluss auf den breiteren Diskurs in der amerikanischen Politik.