Mai 25, 2022

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„Moles in the Dark“: Überleben und Flucht aus den Stahlwerken in Mariupol

"Moles in the Dark": Überleben und Flucht aus den Stahlwerken in Mariupol

ZAPORIZIA, Ukraine (Reuters) – Fünf Stockwerke unter dem belagerten Azovstal-Stahlwerk Fünf Stockwerke unter dem belagerten Azovstal-Stahlwerk hatte sie ein paar Minuten Zeit, um sich auf die Flucht aus dem unterirdischen Bunker vorzubereiten, den sie vor mehr als zwei Monaten angerufen hatte, sagten ukrainische Soldaten Natalia Babush.

Der 35-Jährige schnappte sich kaum mehr als eine Handvoll Kinderzeichnungen: einige Skizzen von Blumen und Lebensmitteln, die dazu beitrugen, Dutzende von Zivilisten aufzuheitern, die wochenlang in einer riesigen, schwach beleuchteten Betonecke des Krieges Zuflucht suchten.

„Ich werde sie so lange wie möglich behalten“, sagte sie gegenüber Reuters, nachdem ein humanitärer Konvoi sie am Sonntag in die Stadt Saporischschja im Südosten der Ukraine gebracht hatte.

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Babush und Hunderte andere hatten sich in den riesigen Komplex unterhalb des Azovstal-Werks geflüchtet, kurz nachdem Russland in den frühen Morgenstunden des 24. Februar in die Ukraine einmarschiert war und die Hafenstadt Mariupol belagert hatte.

Sie sah die Anlage als kurzfristigen Unterschlupf, bevor sie sich woanders in Sicherheit zurückzog. Stattdessen wurde die Zuflucht zu einer Falle, als das Azovstal zum Brennpunkt der heftigsten Kämpfe des Krieges wurde.

Reuters sprach mit vier Evakuierten aus der Fabrik, die wochenlang unter dunklen, feuchten Bedingungen unter der Erde verbrachten und in einem der vielen Bunker in den Stahlwerken bombardiert wurden. Sie beschrieben, wie sich eine Gruppe von Fremden mit der Notwendigkeit des Überlebens, der Rationierung von Lebensmitteln und der Aufrechterhaltung der Moral verband, als sich die russischen Streitkräfte näherten.

„Jede Sekunde war die Hölle“, sagte die 51-jährige Krankenschwester Valentina Demianchuk. „Unter der Erde ist es so beängstigend – unter der Erde zu sein wie Maulwürfe im Dunkeln.“

Russland hat vehement bestritten, Zivilisten in dem Konflikt anzugreifen, den es als „militärische Spezialoperation“ zur Entwaffnung der Ukraine bezeichnete. Behörden in Kiew sagen, Tausende von Zivilisten seien in Mariupol getötet worden und hätten Moskau Kriegsverbrechen vorgeworfen.

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Das russische Verteidigungsministerium und die ukrainische Regierung reagierten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu den Aussagen der Frauen.

Die vier Frauen beschrieben, wie sie am ersten Tag des Krieges mit der Bombardierung von Mariupol vor Tagesanbruch aufwachten.

Buchhalterin Larissa Solop, 49, floh aus ihrer Wohnung im Osten der Stadt, als die Kämpfe näher rückten. Sie hatte gehofft, die Familie ihrer Tochter am anderen Ende der Stadt zu treffen, aber es gab keinen Handyempfang.

„Viele Gebäude brannten … und pfeifende Granaten waren über ihnen“, sagte sie. Als die abendliche Ausgangssperre näher rückte, wurde ihr klar, dass ihre einzige Hoffnung darin bestand, im nahe gelegenen Azovstal Schutz zu suchen – „nur ein Zwischenstopp“.

Zwei Monate später wird sie als eine der letzten Zivilisten am 6. Mai von den Vereinten Nationen und dem Internationalen Komitee vom Roten Kreuz evakuiert. Weiterlesen

Überleben

Die meisten der etwa 40 Personen, die sich die Notunterkunft Solop teilen, kamen Anfang März an. Die Frauen sagten, dass viele Rucksäcke trugen, während andere ein paar Habseligkeiten und ein oder zwei Tüten mit Konserven, Nudeln, Brei oder Kartoffeln mitbrachten.

Babouche, ein ehemaliger Fabrikarbeiter, wird zum Chefkoch und rührt auf dem Betonboden über ihrem Keller über einem Holzofen Suppentöpfe um.

„Die Kinder haben die Suppe ihrer Tante eingeladen“, sagte Demianchuk und lachte traurig. Sie sagte, die Gruppe habe nur eine Mahlzeit am Tag gegessen.

Ein Angriff schnitt Anfang März alle Stromversorgungen ab, woraufhin die Gruppe in Dunkelheit stürzte. Sie begannen, Kerzen zu rationieren, während einige Männer kleine Fackeln aus industriellen Lichtbänken herstellten, die mit einzelnen Batterien betrieben werden konnten.

Die Frauen sagten, dass einige Menschen versuchten zu gehen, als die Bombardierung zunahm, aber den Umfang des Geländes nicht erreichten, bevor sie in die Unterkunft zurückkehrten.

„Die Flugzeuge vom Meer bombardierten so heftig, dass wir nicht rauskamen“, sagte Solop und erinnerte sich, dass ihr älterer Vater von der Explosion in den Bunker getreten wurde.

Um die Aufmerksamkeit abzulenken, ermutigte Babouche die acht Kinder der Gruppe, die Helme der Arbeiter zu schmücken. Ich habe aus einer Schachtel mit Löchern für die Augen ein Roboterkostüm gebastelt und am orthodoxen Osterfest einen Malwettbewerb organisiert. Alle stimmten ab und der erste Preis war eine Dose Hackbraten.

Ihre Lieblingszeichnung war eine Pizza mit liebevoll detaillierten Ketten aus geschmolzenem Käse.

Aber insgeheim hat Babush die Hoffnung aufgegeben. Sie schrieb die Telefonnummern ihrer Eltern in ihre Jacke, falls sie im Keller starb. „Ich dachte nicht, dass wir ausgehen würden.“

Entkam

Demyanchuk, ihr Mann, ihr Sohn und ihre betagte Mutter gehörten zu den ersten, die dafür eine Pause einlegten. Müde von den Bombenangriffen beschlossen sie, ihr Glück am 26. März zu Fuß zu versuchen, obwohl ihre Mutter Krücken zum Gehen brauchte und einen Teil des Weges getragen werden musste.

„Uns ging das Essen aus und wir hatten es satt, unter der Erde zu sitzen“, sagte Demianchuk Anfang Mai telefonisch aus der Zentralukraine.

Damianchuk sagte, die Soldaten ließen sie warten, bis der Himmel klarer war, und forderten sie auf, sich so schnell wie möglich zu bewegen. Sie versuchten nicht, sie davon abzuhalten, zu gehen.

Ihre Reise in das von der Ukraine kontrollierte Gebiet dauerte mehrere Tage. Sie fügte hinzu, dass die Bomber, während sie über ihnen schwebten, an Gebäuden mit neuen Gräbern vorbeigingen, die in den Hof gegraben wurden, und den verkohlten Körper eines Soldaten am Wasser sahen.

Aber als sie aus dem Unterstand herauskam, verspürte sie „ein unbeschreibliches Gefühl der Freiheit“.

Die anderen drei Frauen mussten mehr als einen Monat warten, bevor sie in ihrem Radio die internationalen Bemühungen hörten, Zivilisten aus der Fabrik zu evakuieren.

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„Es hat uns ein bisschen Kraft gegeben, da wir bald in kurzer Zeit draußen sein werden“, sagte die 25-jährige Tetiana Trotsak, deren asthmatische Mutter feuchte Luft hatte.

Nachdem ein lokaler Waffenstillstand vermittelt worden war, begann die Evakuierung Anfang Mai. Aber es war ein bittersüßer Moment für die im Gewölbe – die Gruppe würde nur in Etappen gehen dürfen.

„Das Schwierigste war das Warten und ich hoffe, wir kommen raus“, sagte Solop, „es war irgendwie verzweifelt.“

Die Lebensmittel gingen gefährlich zur Neige, selbst mit zusätzlichen Rationen, die von ukrainischen Truppen geteilt wurden, die sich in einem anderen Teil der Fabrik versteckten, die zu ihrer letzten Festung wurde, nachdem die russischen Truppen Mariupol erobert hatten.

Elf Menschen, darunter Familien mit Kindern und Menschen mit gesundheitlichen Problemen, gingen zuerst, kletterten aus dem Bunker und bahnten sich ihren Weg durch die Trümmer, um einen Konvoi von Bussen zu erreichen.

„Wir haben uns so für sie gefreut, aber wir sind einfach dort geblieben und haben uns gedacht, was wäre, wenn sie diese Gruppe nehmen würden und sie nicht mehr tun könnten?“, sagte Solop.

Zwei Tage später teilten die Soldaten Babouche und anderen mit, dass sie fünf Minuten Zeit hätten, sich vorzubereiten. Ihnen wurde gesagt, sie sollten sich beeilen, um zu den Bussen zu gelangen, sonst könnte die letzte Gruppe im Bunker die Gelegenheit verpassen, an diesem Tag zu evakuieren.

Babush schnappte sich etwas mehr als einige der Zeichnungen, die rund um das Tierheim geklebt waren. „Der Krieg hat mich gelehrt, dass man keine materiellen Dinge braucht“, sagte sie. „Man braucht nichts zum Leben – nur Menschen, auf die man sich verlassen kann.“

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Zusätzliche Berichterstattung von Maria Starkova, Alexander Kozukhar, Bogdan Kobuchi und Leonardo Pinassato; Redaktion von Daniel Flynn

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