Januar 28, 2023

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Monster-Weltraumgestein in der Antarktis gehört zu den größten, die seit 100 Jahren gefunden wurden: ScienceAlert

Die Antarktis hat es So viel dazu wenn es um die Meteoritenjagd geht. Dunkle Felsen heben sich von der eisigen Landschaft ab. Sein trockenes Klima hält die Elemente auf einem Minimum. Selbst wenn Meteoriten im Eis versinken, werden sie oft von plätschernden Gletschern wieder an die Oberfläche gebracht.

Trotz dieser idealen Bedingungen ist es selten, große Stücke Weltraumgestein zu finden.

Eine Gruppe von Forschern ist gerade mit fünf neuen Meteoriten, darunter eine ungewöhnlich große Probe, von dem eisbedeckten Kontinent zurückgekehrt.

Der große Fund in dieser Strecke wog 7,6 kg (16,8 lb), was ihn zu den Top 100 nach Volumen für Meteoriten macht, die im letzten Jahrhundert in der Antarktis gefunden wurden. Wenn man bedenkt, dass in dieser Zeit etwa 45.000 Menschen geheilt wurden, sagt das etwas aus.

Dieses Biest von einem Weltraumfelsen wird nun an das Königliche Belgische Institut für Naturwissenschaften zurückgegeben, wo es die ganze Zeit über genau untersucht wird mit kleineren Steinen. Wissenschaftler können viel von den Reisen lernen, die Meteoriten unternehmen war auf unserem Planeten.

„Die Größe spielt bei Meteoriten nicht unbedingt eine Rolle, und selbst winzige Mikrometeoriten können wissenschaftlich unglaublich wertvoll sein.“ sagt die Kosmologin Maria Valdes, vom Field Museum in Illinois. „Aber einen so großen Meteoriten zu finden, ist natürlich wirklich selten und aufregend.“

Obwohl es in der Antarktis möglicherweise einfacher ist, Meteoriten zu entdecken, ist der Kontinent aufgrund seiner eiskalten Bedingungen und seiner abgelegenen Lage nicht einfach zu bereisen. Das an der Entdeckung beteiligte Team verbrachte mehrere Tage beim Zelten in der Wildnis und war zu Fuß und mit dem Schneemobil unterwegs.

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Es hilft auch zu wissen, wo sich die Meteoriten wahrscheinlich befinden. Hier verwendeten die Forscher nämlich eine „Schatzkarte“. letztes Jahr erschienendas Hinweise aus Satellitenbildern – wie Eisfluss, Temperatur und Messungen von Oberflächenhängen – verwendet, um fundierte, KI-unterstützte Vermutungen anzustellen, wo neue Felsen zu finden sind.

Forscher arbeiten in einem Eisfeld. (Maria Waldes)

„Auf ein Abenteuer zu gehen, um unbekannte Regionen zu erkunden, ist aufregend“, sagt der Geologe Vincent Debaylevon der Freien Universität Brüssel in Belgien.

„Aber wir mussten uns auch damit auseinandersetzen, dass die Realität am Boden viel schwieriger ist als die Schönheit von Satellitenbildern.“

Es wird angenommen, dass die von den Forschern verwendete Karte in Bezug auf die Richtungen, die sie gibt, zu etwa 80 Prozent genau ist, und ihre Macher berechneten, dass es in der Antarktis mehr als 300.000 Meteoriten gibt, die nur darauf warten, gefunden zu werden.

Trotz der günstigen Bedingungen in der Antarktis für die Entdeckung von Meteoriten glauben Wissenschaftler, dass wir Immer noch vermisst In finden Sie viele von ihnen, vor allem solche mit einem hohen Eisengehalt. Ein Grund dafür könnte sein, dass diese Arten von Meteoriten im Sonnenlicht erhitzt werden, wodurch das umgebende Eis schmilzt und außer Sichtweite unter die Oberfläche sinkt.

Allerdings gibt es jetzt eine aufregende neue Charge dieser Gesteine, die darauf warten, aus der Nähe betrachtet zu werden – und irgendwo in den neu geborgenen Meteoriten müssen Relikte der Geschichte des Sonnensystems sein, in dem wir leben.

„Je größer die Probengröße von Meteoriten, die wir haben, desto besser können wir unser Sonnensystem verstehen, und desto besser können wir uns selbst verstehen.“ Valdes sagt.

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