Dezember 5, 2022

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Rayfield Wright, Hall of Famer und Legende der Dallas Cowboys, ist im Alter von 76 Jahren gestorben

Rayfield Wright, Hall of Famer und Legende der Dallas Cowboys, ist im Alter von 76 Jahren gestorben

Rayfield Wright, der professionelle Angreifer der Football Hall of Fame mit dem Spitznamen „Big Cat“, der in seinen 13 Saisons in der NFL mit den Dallas Cowboys fünf Super Bowls besuchte, starb am Donnerstag. Er war 76 Jahre alt.

Wrights Familie bestätigte seinen Tod am Donnerstag gegenüber der Professional Football Hall of Fame, die mitteilte, Wright sei nach einem schweren Anfall für mehrere Tage ins Krankenhaus eingeliefert worden. Auch Cowboys bestätigte den Tod.

„Rayfield Wright war ein Beispiel dafür, was es braucht, um eine Hall of Fame zu werden“, sagte Jerry Jones, General Manager und Eigentümer der Cowboys, in einer Erklärung. „Sein Mut, seine Agilität, seine Leidenschaft, sein Charisma und seine Liebe zum Fußball, zur Gemeinschaft und zu seiner Familie haben immer gefunkt. Der ursprüngliche „Big Cat“ hat während seiner illustren 13-jährigen Karriere die Zukunft der Dallas Cowboys mitgeprägt. Rayfield war ein Held.“ und abseits des Spielfelds. Er blieb lange Zeit ein wichtiger Teil der Cowboys-Familie. Nachdem seine aktiven Tage vorbei sind, wird er schmerzlich vermisst werden. Unsere Liebe und Unterstützung für seine Frau Dee und die gesamte Familie Wright.“

Wright, ein großer Spieler seiner Zeit mit 6-Fuß-6 und über 250 Pfund, war bereits einige Saisons lang ein Tight-End-Backup, als Trainer Tom Landry ihn nach Spielstörungen fragte. Ein überraschter Wright sagte, er habe noch nie in seinem Leben Interferenz gespielt, aber Landry sagte ihm, er würde etwas Gutes tun.

Wright machte seinen ersten Zweikampf im Spiel 1969 gegen Deacon Jones, den dominantesten Passanten der Ära. Wright behauptete sich und etablierte sich 1970 als Vollzeitstarter im richtigen Tackle, als Dallas seinen ersten Super Bowl gewann. Die Cowboys gewannen dann 1971 ihren ersten Super Bowl-Titel, und Wright war die erste von sechs aufeinanderfolgenden Saisons. Er war dreimal Profi.

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„Er war der Beste aller Zeiten“, sagte Hall of Fame-Quarterback Roger Staubach 2006 vor Wright’s Hall. Rayfield war ein großer und kräftiger Mann, der seine Größe und Kraft vom schmalen Ende auf die Intervention übertragen konnte. Er stellte sicher, dass er in der Lage war, einige schnellere defensive Endungen und sogar Herzschläge des Außenverteidigers zu bewältigen. Ob er getroffen wurde, daran kann ich mich nicht erinnern. „

Sein Spitzname war „Big Cat“ wegen seiner extremen Intelligenz im Verhältnis zu seiner Größe.

Dallas gewann 1977 einen weiteren Super Bowl, aber Wright bestritt in dieser Saison aufgrund einer Knieoperation nur zwei Spiele. Er spielte in 95 der 98 regulären Saisonspiele des Teams, beginnend mit 94 davon, in den vorangegangenen sieben Spielzeiten.

Nachdem Wright 1978 und 1979 nur 16 von 31 Spielen startete, wurde er im folgenden Frühjahr von den Cowboys entlassen. Er unterschrieb einen Vertrag beim NFC-Ost-Rivalen Philadelphia, schied jedoch aufgrund hartnäckiger Verletzungen zu Beginn des Trainingslagers offiziell aus, ohne ein Spiel mit den Eagles zu bestreiten.

Bei Wright wurde 2012 Demenz im Anfangsstadium diagnostiziert, aber seit seiner Pensionierung hat er lange mit Krampfanfällen zu kämpfen. Es wurde angenommen, dass sie die Auswirkungen von ständigen Schlägen auf den Kopf beim Fußballspielen waren. Er hat lange untergetaucht und mit Kopfschmerzen, Schwindel und manchmal auch Reizbarkeit und unerklärlicher Vergesslichkeit zu kämpfen.

In einem Interview mit der New York Times im Jahr 2014 sagte Wright, er habe während seiner NFL-Karriere so viele Gehirnerschütterungen gehabt, dass er sie nicht einmal zählen könne.

Als er mehr als ein Vierteljahrhundert nach seinem letzten Spiel endlich in die Hall of Fame aufgenommen wurde, wurde Wright in Canton, Ohio, vom langjährigen Fort Valley State Football-Trainer Stan Lomax vorgestellt.

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Wright hat es drei Jahre lang nicht in die Highschool-Fußballmannschaft in Griffin, Georgia, geschafft, bevor er nach Fort Valley State in seinem Heimatstaat gegangen ist, um Basketball zu spielen. Im folgenden Sommer zwang ihn Lomax, seinen Sommerjob in einer Fabrik zu kündigen, um sich darauf vorzubereiten, der Fußballmannschaft beizutreten.

Probieren Sie Lomax Wright mit kostenloser Sicherheit aus und verwenden Sie es dann als Spieler, defensives Ende und Platzende. Der Trainer wurde auch zu einer Vaterfigur für Wright, der von den Cowboys in der siebten Runde des NFL Draft 1967 ausgewählt wurde.

Wright zog immer noch Basketball vor, obwohl er nach seiner Juniorensaison ein Angebot ausschlug, bei den Cincinnati Royals der NBA zu unterschreiben, dem Franchise, das jetzt die Sacramento Kings ist, damit er die Schule beenden konnte.

Seine Augen waren immer noch auf die NBA gerichtet, als Gil Brandt, Manager für Spielerangelegenheiten der Cowboys, anrief und sagte, das Team sei daran interessiert, ihn einzuziehen.

„Mir wurde klar, dass die Möglichkeit, mit den Cowboys zu spielen, eine gottgegebene Gelegenheit war, und ich konnte sie nicht ignorieren. Ich beschloss, am Trainingslager der Cowboys teilzunehmen, das im Juli stattfand. Die Royals begannen erst im August“, sagte Wright sagte in seiner Hall of Fame-Adresse. „Ich dachte mir, wenn ich die Cowboys nicht aufstellen würde, könnte ich direkt in die NBA gehen.“

Wright sagte, Brandt habe „jeden unter Vertrag genommen, der laufen kann“ und dass er 1967 unter 137 Rookies im Cowboys-Trainingslager war. Er war einer von fünf, die das Team bildeten.

Wright war in den ersten beiden Monaten der Saison 1969 ein Backup-Tackle und startete dann zunächst, als Ralph Neely verletzt wurde. Sein erster Start kam, als er mit seiner einschüchternden Vier-Wege-Verteidigung gegen Dallas im 9: 0-Spiel der Los Angeles Rams mit 8: 1 spielte.

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„Wir stiegen in die Line of Scrimmage und ich sah Deacon Jones direkt in die Augen, seine Augen sahen rot wie Feuer aus und trat mit seinem Hinterbein wie ein Stier“, erinnert sich Wright später. „Ich sage mir, oh mein Gott, was habe ich aus mir gemacht?“

Bevor der Ball überhaupt geschnitten wurde, rief Jones: „Junge, weiß deine Mutter, dass du hier bist?“ Wright war so fassungslos, dass Jones ihn überfuhr.

„Ich habe mich umgedreht, ich habe auf unsere Seitenlinie geschaut und dachte, Trainer Landry würde mich aus dem Spiel nehmen“, sagte Wright. Bis dahin streckte Deacon Jones seine großen Arme nach unten aus und sagte: „Hey Rookie, willkommen in der NFL.“ … Ich sagte: ‚Nun, Mr. Jones, Sie kennen meine Mutter nicht, also sprechen Sie nicht über sie. Du willst das Spiel so spielen, und wir spielen es.“

Die Rams gewannen 24-23, aber Wright bekam einen Spielball für den Job, der gegen Jones endete. Ihre Duelle im Laufe der Jahre haben einen großen Beitrag zum Aufbau von Wrights Ruf geleistet.

Dallas hat in Wrights 13 Saisons, einer Zeit, die acht NFC-Meisterschaftsspiele und fünf Super Bowl-Auftritte umfasste, keine Niederlagenbilanz verzeichnet. Er war während des gesamten Jahrzehnts in den 1970er Jahren Teil des NFL-Teams.

In diesem Bericht wurden Informationen von Associated Press verwendet.