Juni 10, 2023

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Rosenthal: Die Verpflichtung von Wilson Contreras durch die Cardinals war immer eine fragwürdige Wahl

Die Wahl war schon immer über das Persönliche hinaus. Kardinäle geben normalerweise nicht viel Geld für freie Hand aus. Sie neigen dazu, ihre Sterne im Handel zu bekommen. Und seit fast zwei Jahrzehnten profitieren sie von der jenseitigen Verteidigung des Fängers.

Wie haben sie sich für Wilson Contreras entschieden?

Sie verliebten sich während eines Vorstellungsgesprächs, einfach so. Die Kardinäle waren nach einem Treffen mit Contreras entschlossen, ihn zu schnappen. Es war egal, dass ihr größter Rivale, die Cubs, nicht daran beteiligt sein wollten, ihn zurückzubringen.

Das Gespräch dauerte etwa dreieinhalb Stunden. Contreras, der zu dieser Zeit ein Free Agent war, sagte dem Präsidenten von Baseball Operations John Mozeliak und Manager Ole Marmol alles Richtige. Über die Ablösung von Yadir Molina. Dass er mit den Cardinals spielen wollte. Darüber, jeden Aspekt seines Spiels zu verbessern.

Das war Anfang Dezember. Mozeliac und Marmol flogen von St. Louis nach Orlando, um sich mit Contreras zu treffen. Nicht lange danach gaben die Cardinals ihre Bemühungen auf, für Shaun Murphy, den Catcher der A, einzutauschen, und unterzeichneten Contreras einen Fünfjahresvertrag über 87,5 Millionen US-Dollar.

„Es war ganz klar“, sagte Marmul beim Frühjahrstraining, „wer unser Mann sein muss.“

Fünfunddreißig Spiele in der Saison ist es plötzlich verschwommen. Contreras sagt immer noch die richtigen Dinge. Und vor allem scheint er die richtigen Dinge zu tun. Aber nachdem die Cardinals alle Warnzeichen ignoriert haben, entdecken sie, warum die Bemühungen der Cubs, ihn zu behalten, bestenfalls halbherzig waren. Sie machen Contreras zu einem designierten Schlagmann und entfernen ihn bis auf weiteres als Startfänger.

Mozeliak im Interview mit der Athlet Am Sonntag sagte er, er glaube immer noch an Contreras als Kapitän, „aber einige der Dinge, die wir erwarten, einige der Dinge über das Spiel, an die wir gewöhnt sind, ich denke, er erkennt, dass es ein bisschen länger dauern wird Vorbereitung. Die Frage ist jetzt, kann das passieren? Ich denke, wir müssen es herausfinden.“ dass „.

Unnötig zu erwähnen, dass die Braves Murphy, einem ehemaligen Gold-Glove-Gewinner, der einen nahtlosen Übergang in die Defensive vollzog und dies beim Wechsel der Liga tat, nicht die gleiche Frage stellen, anstatt wie Contreras in derselben Division zu bleiben.

Die Cardinals sind nicht das einzige Team, das viel von seinen Fängern verlangt. Fast alle Teams tun dies, einschließlich der Cubs. Die Braves brachten den jüngeren Bruder von Contreras, William, zum Murphy-Deal mit drei Teams, weil sie nicht glaubten, dass er bereit war, ihre Erwartungen für die Position zu erfüllen. Nun, die frühen Renditen sind da. Die Braves haben die beste Bilanz in der National League, die Cardinals die schlechteste. Und zu guter Letzt führt Murphy die NL in OPS an.

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Ein Tausch für Murphy, kostspielig wie ein Talent, hätte viel besser in den Erfolgsplan des Kardinals gepasst, als Contreras zu verpflichten. Von Mark McGwire bis Matt Holliday, von Paul Goldschmidt bis Nolan Arenado haben die Cardinals regelmäßig den Jackpot in Star Trades geknackt und sie dann überredet, in St. Louis zu bleiben.

Murphy, der noch drei Jahre lang die Kontrolle über den Club hatte, wäre der nächste in der Reihe gewesen. Für eine Verlängerung war er durchaus offen; 15 Tage nach seiner Übernahme stimmte er einem Sechsjahresvertrag über 73 Millionen US-Dollar mit den Braves zu. Aber die Cardinals würden sich nicht von dem jungen Talent trennen, das für Murphy oder den Rechtshänder Pablo Lopez benötigt wird, der ihre Rotation verstärken würde, eine Gruppe, die anfangs unzureichend war und nun in Molinas Abwesenheit um Hilfe ruft.

Für Murphy baten die A’s die Cardinals laut St. Louis Post-Dispatch, den Outfielder Lars Nootbaar, den Gold Glove-Gewinner Brendan Donovan und einen harten jungen Pitcher wie Gordon Graceffo einzustellen. Sie berichtet später, dass Nootbaar oder Donovan von A gesucht werden, sowie Graceffo. Die Cardinals waren nicht bereit, einen dieser Spieler zu tauschen, und wollten stattdessen zwei Spieler aus einer Vierergruppe auswählen, die aus Outfielder Dylan Carlson, Second Baseman Nolan Gorman, Outfielder Alec Burleson und First Baseman/Outfielder Juan Yepez bestand.

Wie sich herausstellte, entschieden sich die Spieler Estori Ruiz, Sidekicker Manny Peña und die Aussichten Kyle Mueller, Freddy Tarnock und Robert Salinas alle für Murphy und den Reliever Joel Byamps. Ein Deal, der quantitativ besser als qualitativ aussah, da Ruiz über ligabereinigte OPS verfügt und die Majors mit 16 Steals bei 17 Versuchen anführt.

Oh, und damit es niemand vergisst, der Preis von Contreras betrug nicht nur 87,5 Millionen Dollar. Als Free Agent, der ein qualifiziertes Angebot ausschlug, kostete er auch das Talent der Cardinals, ihre zweithöchste Wahl im Draft 2023, sowie 500.000 US-Dollar an Platz im internationalen Bonuspool.

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„Rückblick ist 20-20“, sagte Mozeliak. „Die Art von Spielern, von denen wir dachten, wir müssten aufgeben, um Murphy zu holen, wir waren einfach nicht bereit, das zu tun. Man könnte sagen, sind Sie bereit, das jetzt zu tun? Ich denke nicht, dass das wirklich fair ist Frage.“

Es wurde genehmigt, aber der Drehpunkt von Contreras war von Anfang an zweifelhaft. Die Cubs verabschiedeten sich, wie ich im Februar schrieb, von Contreras, weil er ihre Standards in Bezug auf Defensivbereitschaft und Calling-Games nicht erfüllte. Innerhalb der Branche war die Sorge, dass Contreras gefangen werden könnten, kein Geheimnis.

Aber als die Cardinals beschlossen, Murphy nicht zu handeln, hatten sie fast keine andere Wahl, als Molina durch freie Hand zu handeln. Leider war der offene Markt die Hauptsorge für Mozeliak, seit er im Oktober 2007 Chief Executive Officer des Teams wurde – ja, sogar noch mehr als seine schlecht durchdachten Ableger von Spielern wie Sandy Alcantara und Randy Arozarena.

Die Cardinals werden von der Branche um ihre Fähigkeit beneidet, junge Talente hervorzubringen. Sie gewannen mehr reguläre Saisonspiele als alle anderen außer den Dodgers und Yankees während Muzliaks Amtszeit, absolvierten 10 Playoff-Spiele, gewannen eine World Series und traten in einer anderen auf. Aber in der freien Hand ist es oft ein Zufall, der darauf wartet, passiert zu werden.

Kardinalfehler unter Mozliak sind Dexter Fowler, Mike Lake und Brett Cecil. Stephen Matz zeigte am Sonntag eine gute Leistung, aber sein ERA seit seinem Beitritt zu den Cardinals in der letzten Saison beträgt 5,44. Und jetzt gibt es Contreras, an den sich die Cardinals auf den Stützrädern auf der Position anpassen, die er gespielt hat, seit er 2016 in die Major League eingetreten ist und in seiner ersten Saison mit den Cubs eine World Series gewonnen hat.

Christian Vazquez, ein starker Außenverteidiger, der mit einem Dreijahresvertrag über 30 Millionen US-Dollar zu den Twins ging, war eine sicherere und kostengünstigere Option.

„Was ich nicht möchte, ist ein Fingerzeig, es ist alles Wilsons Schuld“, sagte Mozliak, „es gibt viele Teile unseres Teams, die derzeit nicht die Leistung erbringen, die wir erwartet haben.

„Ich denke, die Nuance ist eher auffällig, wir mussten nicht viel Energie aufwenden, um darüber nachzudenken, wegen dem, was Yadi für uns getan hat. Du kennst diesen Spruch, manchmal hast du das Gefühl, einen Trainer auf dem Feld zu haben.“ ? Das war Yadi. So dachten wir. Obwohl Sie vielleicht einen Spielplan haben, hat Yadi das Potenzial, diesen während der Echtzeit-Entscheidungsfindung für das Spiel zu entwickeln.“

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fair genug. Es war immer ein Problem, Molina zu ersetzen, einen großartigen Catcher aller Zeiten und fast sicher Hall of Famer. Die Giants 2022 erlitten in ihrer ersten Saison ohne Buster Posey eine schmerzhafte Wende. Die Red Sox 2012 fielen in ihrem ersten Jahr ohne Jason Varitek auseinander (und, äh, nur ein Jahr unter Bobby Valentine). Aber die Cardinals traten mit anderen Problemen in diese Saison ein, was ihre Herausforderung noch verstärkte.

Nachdem der erfahrene Cheftrainer Mike Maddox zu den Rangers gegangen war, ersetzten ihn die Cardinals durch ihren ersten Major League Pitching Coach, Dusty Blake. Sie haben es auch gedreht der AthletTeam Eno Sarris und einige in der Branche wurden sowohl vor als auch nach der Saison als Schwäche identifiziert.

Die von Mozeliak angeführten zusätzlichen Komplikationen durch die Tonhöhenuhr sind ein weiterer Grund, warum die Cardinals mit einem guten Linebacker wie Murphy besser dran gewesen wären als mit Contreras, selbst wenn die Kosten für die Akquisition den Punkt erreicht hätten, an dem sie überbezahlt wären.

„Es ist schwierig, von einer anderen Organisation zu kommen und alles zu lernen. Wir haben eine interne Strategie, um dabei zu helfen, die sich in den nächsten Wochen in diese Richtung bewegen wird“, sagte Marmol am Samstag gegenüber Reportern. Mozeliak gab am Sonntag eine ähnliche Erklärung ab und sagte: „Es wird einige Zeit dauern, bis er dahin kommt, wo wir das Gefühl haben, dass er die Erwartungen an diese Rolle für uns versteht.“

Die Andeutung, dass die Cardinals Schach spielen, während andere Vereine Dame spielen, ist die Art, die rivalisierende Führungskräfte wütend macht. Auch Contreras hört solches Gerede nicht gern. Er ließ den World Baseball Classic aus, um die Mitarbeiter des Teams kennenzulernen. Trotz all seiner wahrgenommenen Mängel stellt niemand seine Bemühungen in Frage.

Und er ist, wie er ist. Die Cardinals hätten ihn kennen müssen.

(Foto: Thearon W. Henderson/Getty Images)