Oktober 6, 2022

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Serena Williams von alten Freuden am ausgehungerten zweiten Abend bei den US Open | Serena Williams

TWährend eines spannenden und lebhaften ersten Satzes im letzten Einzelspiel ihrer Karriere, Serena Williams Sie starrte die Nummer 2 der Welt, Annette Kontaveit, an und beantwortete ihre Herausforderung mit einer hervorragenden Leistung. Im zweiten Satz hielt sie sich kaum noch fest. Als sie mit einem süßen Ass einen Breakpoint von 1-3 rettete, hob sie ihre Hände in den Himmel, wütend, dass sie diesen Schuss nicht jedes Mal finden konnte, wenn sie aufschlug.

Wenn dies ein anderes 40-jähriges Mädchen in der Tennisgeschichte wäre, mit der einjährigen Sperre und den Nerven von ihrem letzten Event, wären solche Mängel zu erwarten gewesen. Aber das ist Serena Williams. Sie hielt sich nicht nur an die stratosphärischen Standards, sondern tat dies auch in der mitreißenden zweiten Nacht ihres Aufenthalts im Arthur Ashe Stadium. Als sie Kontaveit besiegte, verschob sie ihren Solo-Ruhestand auf eine weitere Tour, indem sie mindestens einen legendären Moment in einer Karriere voll von ihnen hervorbrachte.

Nach ihrer Siegesgala in der Eröffnungsrunde mit ihrer Feier vor Gericht und der Rede von Billie Jean King fühlte sich die zweite Runde anders an. Die Menge war viel stiller, nicht nur da, um sich zu verabschieden, während Williams sich auf den Laser konzentrierte. Während des ersten hochintensiven Satzes, der mit guten Schlägen von beiden gefüllt war, aber von Williams‘ Aufschlag dominiert wurde, war sie sofort eingeschlossen – sie ist mit 40 Jahren immer noch die beste Aufschlägerin der Welt. Unter Gasdruck schloss ich den Tiebreak, wie ich es viele Male im Laufe der Jahre getan hatte – ein Aufschlag ohne Rückprall, gefolgt von einem Ass.

Zu ihrer Ehre spielte Kontaveit einen tadellosen zweiten Satz, zeigte Gewinner von beiden Flanken und Kussserien, aber Williams reagierte einfach, indem sie ihr Niveau erhöhte und das Match am Ende sehr gut managte. In den letzten Spielen hatte sie die Grundlinie vollständig unter Kontrolle und eliminierte Kontaveits Aufschlag bis zum Ende.

Es ist eine bemerkenswerte Leistung angesichts seiner Einschränkungen. Ihr erster Send war erstaunlich, aber im ersten Satz erreichte sie im Durchschnitt nur 150 km/h – sie hatte letztes Jahr nicht viel unter Druck gedient, also war sie anfangs sehr vorsichtig und gab Genauigkeit und Prozentzahl Vorrang vor Kraft. Ihre Bewegung, die historisch einer ihrer größten Vorzüge war, hat deutlich abgenommen, aber sie fand im dritten Satz immer noch einen Ausweg aus einem Lauf von 19 Schlägen in der Tiefe, als sie ihn am meisten brauchte. Trotz ihrer mangelnden Matchfitness war sie in den entscheidenden Momenten ein Fels in der Brandung.

Im Laufe von zwei Stunden und 27 Minuten auf dem Platz spielte sie alle Hits mindestens noch einmal: Asse und wilde Sieger hielt sie für wichtige Punkte, Brüllen und Schmerzen gleichermaßen und legte ihr Herz auf ihre mit Diamanten besetzten Ärmel. In der Mitte des dritten Satzes war Williams frustriert über die elektronische Linienverbindung und sagte es Schiedsrichterin Allison Hughes. Dann kehrte sie zur Grundlinie zurück und kanalisierte ihre Wut, um Tennis zu gewinnen.

Serena Williams hebt ihren Schläger und Arm in die Menge, als sie nach ihrem Sieg auf dem Platz steht
Serena Williams feiert ihren Sieg. Foto: Jason Szenes/EPA

Es war besonders erstaunlich, wenn man bedenkt, wie weit sie seit ihrem Comeback von diesem Look entfernt war. Williams verlor in der ersten Runde von Wimbledon, wurde in Toronto leicht von Belinda Bencic eliminiert und verlor dann in Cincinnati mit 6: 4, 6: 0 gegen Emma Radocano. Die letzten Wochen ihrer Karriere beschrieb sie als sehr schwierig.

Williams kommt mit wenig Selbstvertrauen in New York an, aber mit einer letzten Chance, in der letzten Phase ihrer Karriere Eindruck zu machen, und es gibt keine Chancen auf Wiedergutmachung mehr. Der Druck hätte erdrückend sein können, aber wie so oft in ihrer Karriere hat sie sich der Situation gestellt. Ihr Erfolg rührte daher, dass sie ihren eventuellen Heldenmut eher als Belohnung denn als Last betrachtete, die er hätte sein können. „Ich habe ein großes rotes X auf meinem Rücken, seit ich 1999 die US Open gewonnen habe“, sagte sie. „Sie war während meiner gesamten Karriere dort, weil ich meinen ersten Major früh in meiner Karriere gewonnen habe. Aber hier ist es anders. Ich habe das Gefühl, dass ich bereits gewonnen habe.“

Sie beendete das Match mit einer dröhnenden Rückhand, riss Kontaveit im Finale und besiegelte ihren Sieg mit einer gewinnenden Rückhand. Als die ehemalige Spielerin Mary Jo Fernandez das Interview vor Gericht diktierte, war allein ihre Anwesenheit eine Erinnerung an Williams lächerliche Langlebigkeit. Fernandez ist 51 und seit 22 Jahren im Ruhestand, aber sie und Williams waren 1999 Rivalen. Ich fragte Williams, ob sie von ihrem Niveau auf dem Platz überrascht sei, unter einem Kichern und einem schweren Blick. „Ich bin nur Serena“, sagte sie.

Am Donnerstagabend wird Williams zur gleichen Zeit wie ihre Schwester Venus an denselben Ort zurückkehren, wenn sie zum letzten Mal gemeinsam im Doppel antreten, eine Szene, die emotionaler und grundlegender sein kann als Einzel. Dann trifft sie am Freitag auf die Australierin Aja Tomljanovic. Dies könnte die Nacht sein, in der Sie sich zum letzten Mal verabschieden, oder der nächste Schritt auf einem letzten legendären Lauf. Unabhängig davon habe ich der Welt am Mittwochabend zumindest eine letzte Show der unvergesslichen Szene von Serena Williams in vollem Gange gegeben.

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