Dezember 6, 2022

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Waldbrände in Nordkalifornien verbrennen Häuser und verursachen Verletzungen

WEED, Kalifornien (AP) – Sich schnell bewegende Waldbrände im ländlichen Nordkalifornien verletzten am Freitag Dutzende, zerstörten Dutzende von Häusern und zwangen Tausende von Einwohnern zur Evakuierung und blockierten am Wochenende des Labor Day die Straßen.

Das Feuer, das als Mühlenfeuer bekannt ist, begann auf oder in der Nähe des Grundstücks von Roseburg Forest Products, einer Mühle, die Holzfurniere herstellt. Es brannte schnell in Häuser ein, wurde von Windgeschwindigkeiten von 56 km/h getrieben und verschlang bis zum Abend 4 Quadratmeilen (10,3 km/h) Land.

Annie Peterson sagte, als sie auf der Veranda ihres Hauses in der Nähe der Anlage in Roseburg saß: „Plötzlich hörten wir einen großen Knall und der ganze Rauch rollte auf uns zu.“

Sehr schnell fingen ihr Haus und etwa ein Dutzend andere Feuer. Sie sagte, Mitglieder ihrer Kirche hätten ihr und ihrem bewegungslosen Sohn geholfen. „Die Welt geht unter“, sagte er beim Anblick von Rauch und Flammen.

Außerdem fiel an vielen Stellen in der Gegend der Strom aus. Der Energieversorger PacifiCorp sagte, dass etwa 9.000 Kunden, viele von ihnen zu Hause, wegen des Lauffeuers kurz vor 13 Uhr ohne Strom waren.

Mehrere Menschen seien verletzt worden, sagte Susie Brady, Sprecherin von Cal Fire.

Alison Hendrickson, Sprecherin der Dignity Health North State Hospitals, sagte, zwei Personen seien in das Mercy Medical Center Mount Shasta gebracht worden. Einer ist in stabilem Zustand und der andere wurde in das UC Davis Medical Center verlegt, das über eine Verbrennungseinheit verfügt.

In der Zwischenzeit brannte ein zweites Feuer, das einige Meilen nördlich des Mühlenfeuers in der Nähe der Gemeinde Gazelle ausbrach, 600 Acres (243 Hektar) nieder und veranlasste einige Evakuierungen.

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Gouverneur Gavin Newsom erklärte den Ausnahmezustand für den Landkreis Siskiyou und sagte, ein Bundeszuschuss sei gesichert worden, „um sicherzustellen, dass kritische Ressourcen zur Bekämpfung des Feuers verfügbar sind“.

Kalifornien leidet unter einer anhaltenden Dürre, und jetzt bringt eine brutale Hitzewelle das Stromnetz zum Erliegen, während die Menschen versuchen, cool zu bleiben. Die Bewohner wurden gebeten, an drei aufeinanderfolgenden Tagen in den Nachmittags- und Abendstunden, wenn der Energieverbrauch hoch ist, Strom zu sparen.

Der Klimawandel in den letzten drei Jahrzehnten hat den Westen heißer und trockener gemacht, und Wissenschaftler sagen, dass das Wetter extremer werden und Waldbrände häufiger und zerstörerischer werden wird. In den letzten fünf Jahren hat Kalifornien die größten und zerstörerischsten Waldbrände in der Geschichte des Staates erlebt.

Südkalifornien hatte Anfang der Woche zwei große Waldbrände. Die letzten Evakuierungsbefehle für sie wurden ungefähr zu der Zeit aufgehoben, als das Mühlenfeuer am Freitagnachmittag ausbrach. Die Flammen breiteten sich schnell aus und etwa 7.500 Menschen standen unter Evakuierungsbefehl, der die kleine Stadt Weed, etwa 402 Kilometer nördlich von San Francisco, und die umliegenden Gebiete abdeckte.

Dr. Deborah Higer, medizinische Direktorin des Shasta View Nursing Center, sagte, alle 23 Patienten der Einrichtung seien evakuiert worden, 20 seien in örtliche Krankenhäuser gegangen und drei seien in ihrem eigenen Haus geblieben, wo Krankenhausbetten aufgestellt worden seien.

Olga Hood hörte das Feuer auf ihrem Scanner und trat auf die Veranda ihres Weed-Hauses, um zu sehen, wie Rauch über den nächsten Hügel quoll.

Als bösartige Winde durch die Stadt am Fuße des Mount Shasta fegten, wartete sie nicht auf den Befehl zur Evakuierung. Sie packte ihre Dokumente, Medikamente und andere Dinge ein, sagte ihre Enkelin Cynthia Jones.

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„Unkraut bewegt sich so schnell im Wind. Das ist schlecht“, sagte Jones telefonisch von seinem Haus in Medford, Oregon aus. „Winde von 50 bis 60 Meilen pro Stunde an einem normalen Tag sind nicht ungewöhnlich. Als Kind wurde ich von einem Bach mitgerissen.

Hoods Haus wurde fast drei Jahrzehnte lang von einem Brand im vergangenen Jahr und dem verheerenden Boles-Feuer verschont, das vor acht Jahren durch die Stadt fegte und mehr als 160 Gebäude, hauptsächlich Häuser, zerstörte.

Hood weinte, als er über das Feuer im Haus eines Verwandten im Weiler Granada sprach, sagte Jones. Sie war nicht in der Lage, Fotos zu sammeln, die ihrem verstorbenen Ehemann wichtig waren.

Die Malerin Willow Palfrey, 82, aus Lake Shastina, malte am Freitagnachmittag, als ihr Enkel, ein Mitglied der California Highway Patrol, anrief, um sie vor den sich schnell bewegenden Flammen zu warnen.

„Er sagte: ‚Halt dich nicht zurück, schnapp dir deinen Computer, schnapp dir, was du brauchst, und verschwinde jetzt aus dem Haus. Das habe ich getan“, sagte Palfrey.

Sie schnappte sich einen Koffer voller wichtiger Dokumente, Wasser und ihren Computer, iPhone und Ladegeräte und ging zur Tür hinaus.

„Ich bin zu der Philosophie gekommen, dass es egal ist, was im Haus ist, wenn ich alle meine Dokumente bei mir habe“, sagte er.

Sie hielt an, um Nachbarn abzuholen, die zu einem Kirchenparkplatz in Montague fuhren, wo etwa 40 andere Fahrzeuge geparkt waren.

Rebecca Taylor, Kommunikationsdirektorin von Roseburg Forest Products in Springfield, Oregon, sagte, es sei unklar, ob das Feuer auf oder in der Nähe des Firmengeländes war. Ein großes leeres Gebäude am Rande des Firmengeländes brannte, sagte sie. Alle Mitarbeiter wurden evakuiert und niemand wurde verletzt, sagte er.

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Das Werk beschäftigt 145 Mitarbeiter, aber nicht alle haben zu dieser Zeit Schicht, sagte Taylor.

„Wir sind am Boden zerstört zu sehen, dass dieses Feuer die Gemeinde auf diese Weise beeinflusst“, sagte er.

In Südkalifornien machen Feuerwehrleute am Freitag Fortschritte gegen zwei große Waldbrände.

Die Eindämmung des Feuers entlang der Interstate 5 nördlich von Los Angeles hatte sich auf 56 % erhöht und betrug mehr als 21 Quadratkilometer, berichtete Cal Fire. Am Mittwoch wurden sieben Feuerwehrleute, die bei Temperaturen im dreistelligen Bereich arbeiteten, zur Behandlung von Hitzeerkrankungen in Krankenhäuser gebracht. Alle wurden entlassen.

Im östlichen San Diego County wurde das Border 32-Feuer auf weniger als 7 Quadratmeilen (18 Quadratkilometer) reduziert und die Eindämmung auf 65 % erhöht. Mehr als 1.500 Menschen mussten das Gebiet nahe der Grenze zwischen den USA und Mexiko verlassen, als das Feuer am Mittwoch ausbrach. Alle Evakuierungen wurden am Freitagnachmittag aufgehoben.

Zwei Personen wurden mit Verbrennungen ins Krankenhaus eingeliefert. Drei Häuser und sieben Gebäude wurden zerstört.

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Rodriguez berichtete aus San Francisco, mit einem Beitrag von Associated Press-Reporter Johnny Harr. Auch die AP-Reporter Stefanie Dazio und Brian Melley aus Los Angeles trugen dazu bei.