Juni 8, 2023

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Wissenschaftler identifizieren karibischen Seeigel-Killer

NEW YORK (AP) – Letztes Jahr Seeigel in der Karibik Begann krank zu werden – ihre Stacheln abwerfen, Riff-Ökosysteme abwerfen und in Unordnung bringen. Jetzt glauben Wissenschaftler, dass sie den Mörder in diesem mysteriösen Meeresmord gefangen haben.

Ein winziger einzelliger Parasit sei für das Massensterben verantwortlich, berichteten Forscher in der Fachzeitschrift Mittwoch. Wissenschaftliche Fortschritte.

„Fall abgeschlossen“, sagte Mia Breitbart, eine Meeresmikrobiologin an der University of South Florida.

Diese langstacheligen Seeigel oder Diadema antilarum sind stachelige schwarze Kreaturen, die sich auf Felsen in der ganzen Karibik verstecken. Sie spielen eine wichtige Rolle als „Rasenmäher“ von Riffen und ernähren sich von Algen, die auf Korallenriffen wachsen, sagte Breitbart.

Aber im Januar 2022 zeigten die Tiere seltsame Symptome – ihre scharfen Stacheln hingen herab, ihre Saugnapffüße verloren ihren Halt – bevor sie in Scharen von den Jungferninseln über Puerto Rico bis nach Florida starben.

Für Meeresforscher war es ein Déjà-vu: Ein weiteres Sterben in den 1980er Jahren erfasste die Region und reduzierte die Seeigelpopulationen um etwa 98 %.

Dieser Fall wurde nie gelöst. Aber dieses Mal sprang ein internationales Forscherteam in Aktion und nahm Proben von kranken und gesunden Seeigeln in der gesamten Karibik, um nach genetischen Hinweisen zu suchen.

Sie fanden keine Anzeichen von Viren oder Bakterien, sagte der Studienautor Ian Hewson, der an der Cornell University Meereskrankheiten erforscht. Aber sie fanden Spuren von winzigen einzelligen Organismen namens Ciliaten, die nur in kranken Seeigeln auftauchten.

Obwohl die meisten Ciliaten keine Krankheiten verursachen, wurde diese Art mit anderen aquatischen Ausbrüchen in Verbindung gebracht, was sie zu einem Hauptverdächtigen macht, sagte Hewson.

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Um sicherzustellen, dass sie den Mörder fangen, setzten die Wissenschaftler die Parasiten in Becken mit gesunden Seeigeln in Gefangenschaft, um zu sehen, wie sie sich verhalten. Von den 10 Seeigeln, die gegen die kleineren Kreaturen ausgespielt wurden, starben 60 % – nachdem sie die gleichen Symptome zeigten, die die Forscher in freier Wildbahn gesehen hatten.

Derselbe Parasit könnte für das Absterben in den 1980er Jahren verantwortlich gewesen sein, aber Wissenschaftler können sich nicht sicher sein, sagte Breitbart.

Sie haben keinen Weg gefunden, kranke Seeigel zu behandeln. Aber sie hoffen, dass die Kenntnis der Quelle des Absterbens zum Schutz des Riffs beitragen wird, insbesondere wenn mehr darüber erfahren wird, wie sich die Parasiten verbreiten, sagte Breitbart.

Dieses Seeigelsterben und andere Belastungen haben das Riff bereits verändert, sagte Dan Levitan, ein Meereswissenschaftler an der Florida State University, der nicht an der Studie beteiligt war.

Bevor der erste Seeigel starb, erinnerte sich Levitan, Riffe auf den Amerikanischen Jungferninseln gesehen zu haben, die von Wirbeltieren bedeckt waren. Jetzt sehen diese Riffe ganz anders aus – von Algen erstickt, von Korallenkrankheiten befallen und durch steigende Temperaturen gestresst.

„Korallenriffe in der Karibik sind in Schwierigkeiten“, sagte Levitan. „Wir sind an einem anderen Ort als vor 30, 40 Jahren.“

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